Craigslist dan Internet: Cinta (dan nafsu) yang tidak akan mati

cinta craigslistCraigslist adalah banyak hal bagi banyak orang: Bagi penghuni Internet modern, ini adalah sisa yang tidak sedap dipandang dari Web 1.0. Bagi pendukung open-source, ini adalah database informasi yang terkunci, egois, dan melimpah yang anti-inovasi. Dan bagi sebagian dari kita, di situlah keajaiban terjadi.

Meskipun Anda dan saya mungkin menelusuri Craigslist untuk menemukan apartemen baru atau sofa bekas pakai (semoga saja), ada lebih banyak lagi orang yang menggunakannya untuk mencari cinta.

Tapi kenapa? Di dunia di mana kita memiliki situs kencan yang tak terhitung banyaknya, aplikasi yang memberi tahu kita jika seseorang ada di sekitar kita, dan jejaring sosial yang membuatnya sangat mudah untuk mencari calon pacar baru, apa yang pernah memaksa kita untuk beralih ke Craigslist? Itu jelek, bisa dibilang rusak, dan Anda tahu, ada hal yang berhubungan dengan Craigslist Killer. Maksud saya, jika ada film Lifetime (terutama yang menampilkan Billy Baldwin yang tak tertandingi) tentang bahaya sesuatu, sebagai aturan praktis Anda mungkin harus menghindari hal tersebut. (Melihat Anda, kehamilan remaja dan penggunaan narkoba eksperimental).

Pada satu titik, saya membayar ratusan dolar sebulan hingga saat ini.

Masukkan Craigslist Conqueror, nama asli Aaron Smith. Setelah perceraian yang tidak dia duga akan terjadi, Smith mendapati dirinya lebih dari satu dekade keluar dari permainan kencan dan sangat, sangat sendirian. "Saya mencoba setiap situs kencan di luar sana," katanya. Masalahnya adalah terlalu mudah untuk melihat gambar dan terus bergerak. Smith menggambarkan dirinya sebagai pria yang cukup menarik tetapi tidak terlalu menarik - seseorang, katanya, mudah untuk dilewati begitu saja. “Saya bisa membuat biografi yang bagus, tapi begitu banyak orang hanya melihat sekali dan terus bergerak.”

Dia mendaftar banyak sekali dilema situs kencan lainnya: Anda menemukan seseorang yang terhubung dengan Anda, tetapi mereka tinggal terlalu jauh untuk berkembang. Mereka belum masuk ke akun mereka selama berbulan-bulan. Dan mungkin, yang paling mengecewakan dari semuanya, biayanya. “Pada satu titik, saya membayar ratusan dolar sebulan sampai saat ini,” katanya.

Frustasinya tidak unik: Seorang teman yang mencoba skema kencan online memiliki keluhan serupa. “Bagian terburuknya pasti adalah biayanya… Selain itu, mempelajari cara menggunakan setiap situs secara efektif itu sulit. Jenis orang yang berbeda berada di situs yang berbeda dan sulit untuk menemukan tipe orang yang ingin Anda kencani, cukup sering. " Dia juga mengatakan bahwa lebih umum untuk tidak pernah mendengar kabar dari orang yang Anda jangkau, dan bahkan mereka yang merespons, kemungkinan membuat mereka berkencan kurang dari 50 persen.

Setelah upaya Smith yang gagal dan mengecewakan dalam menggunakan situs kencan, dia beralih ke Craigslist Casual Encounters. "Saya sedang menonton berita dan ada beberapa berita tentang Craigslist Personals, dan saya pikir, mengapa tidak." Dia mengatakan setelah awalnya menulis profil yang agak jinak yang menggambarkan dirinya sebagai pria yang baik dengan selera humor yang tinggi, dia tidak menerima tanggapan sama sekali. “Itu seperti jangkrik,” katanya.

casencout

Saat itulah dia memutuskan untuk melakukannya, menulis iklan yang dirancang untuk membuat wanita menjadi lemas. Dan itu berhasil. Iklannya bervariasi: “Kadang-kadang saya menulis mereka sebagai pria yang hanya ingin mendominasi seorang wanita dan membuatnya merasa tunduk. Di lain waktu, aku akan menjadi pria penyayang yang hanya ingin menyenangkanmu dan membuatmu bahagia sepanjang malam. ” Apapun karakter yang dia putuskan untuk dimainkan, dia mendapatkan hasil. Pada satu titik, dia memberi tahu saya bahwa dia tidur dengan dua hingga tiga wanita seminggu, terkadang lebih. Dan dengan demikian, Craigslist Conqueror lahir.

Tapi dia sadar itu bukan dia: Itu metodenya. "Saya akan membeli novel roman dan mengumpulkan detail tentang cara menarik bagi wanita ... jadi saya mulai memberi tahu teman-teman saya tentang hal itu," katanya. “Dan mereka melakukannya lebih baik. Saya pikir saya Superman - tapi saya hanya memiliki alat yang tepat. ” Saat itulah dia mulai berbagi rahasianya, melalui bukunya dan bahkan di Pertunjukan Howard Stern.

Sementara waktunya menaklukkan Craigslist awalnya dari variasi seksual, Smith akhirnya menemukan cinta di situs tersebut. Dia telah menjalin hubungan selama sekitar dua tahun dengan seorang wanita yang dia temui menggunakan situs tersebut, dan mengatakan bahwa teman-teman yang telah menggunakan sistemnya telah menemukan hubungan yang serius dan berkomitmen juga.

Jika Craigslist kasual Encounters adalah setara dengan menulis nomor Anda di pintu kamar mandi bar, Connections kemudian terjawab adalah seperti meletakkan surat cinta dalam botol dan berharap bahwa satu orang menemukannya. Lebih dari 60 juta orang di AS menggunakan Craigslist setiap bulan. Pada akhir 2012, itu menarik 50 miliar tampilan halaman sebulan. Ia memiliki peringkat Alexa delapan. Cukuplah untuk mengatakan bahwa kemungkinan berhubungan kembali dengan orang asing yang Anda tatap secara sembunyi-sembunyi di seberang bar adalah buruk.

Saya pikir, apa yang benar-benar harus saya hilangkan selain lima menit dalam hidup saya yang diperlukan untuk menulis dan memposting sesuatu?

Tapi… bagaimana jika tidak? Kisah sukses Missed Connections ternyata sangat banyak - dan tidak mengejutkan, menginspirasi. Jen Bergen kita sendiri adalah salah satu jiwa yang beruntung ini. Dia memberi tahu saya bahwa setelah mengunci mata dan menari dengan seorang pria misterius di sebuah konser, dia menghilang ke kerumunan. “Keesokan harinya, saya berpikir, 'apa-apaan ini? Mengapa tidak mencoba Missed Connections, '”katanya. "Saya pikir, apa yang benar-benar harus saya hilangkan selain lima menit dalam hidup saya yang dibutuhkan untuk menulis dan memposting hal itu."

Sebagai warga New York, dia tidak mengharapkan apa pun. Tetapi keesokan harinya dia mendapat jawaban dari pria itu sendiri; temannya telah melihat iklan Missed Connections dan mengarahkannya ke iklan tersebut. “Tak satu pun dari kami pernah melakukan hal seperti itu, jadi awalnya agak canggung,” kata Bergen. “Kami bertemu beberapa hari kemudian untuk kencan pertama kami dan sisanya adalah sejarah.” Selebihnya, keduanya telah bersama selama hampir tiga tahun. Dia menyebutkan bahwa dia mengenal dua pasangan lain yang bertemu berkat Missed Connections, dan salah satunya sekarang sudah bertunangan. 

“Saya tahu itu perjalanan panjang, tapi Missed Connections adalah tempat pertama yang dikunjungi orang ketika mereka ingin menemukan seseorang yang pernah mereka temui di kereta bawah tanah atau di kedai kopi,” jelasnya. “Ditambah, anonimitas adalah bagian besar darinya.”

Dan mungkin di situlah letak tangkapannya: Jaminan untuk tetap menyamar memberi kita kepercayaan diri untuk mencurahkan sebagian dari hati kita kepada orang asing yang kita rasakan percikannya (atau temukan seseorang yang ingin berbagi sesi seks yang beruap dan tanpa pamrih untuk satu malam).

Missed Connections telah menjadi fenomena tersendiri. Center for Missed Connections (yang berfokus di New York City) mengumpulkan momen-momen ini, mengubah postingan yang menyedihkan menjadi bagan dan grafik, menjelajahi tren secara visual dalam database, serta lokasi dengan lalu lintas tinggi. “Analisis posting dan komunitas dari Craigslist Missed Connections menawarkan gambaran sekilas tentang kesepian dan ketegangan seksual yang berfungsi sebagai inti dari lingkungan metropolitan yang berkembang,” jelas pusat tersebut. “CMC berupaya memahami kerinduan, baik yang puitis maupun dangkal, di dalam ruang publik.”

Proyek ini dimulai pada tahun 2009 sebagai hasil dari rasa ingin tahu Ingrid Burrington. “Saya ingin tahu di mana tempat paling sunyi di kota. Missed Connections sepertinya cara yang cukup jelas untuk membangun kumpulan data tentang kesepian di kota. Ini seperti bola salju dari sana, ”katanya.

koneksi terlewat superlatif

Beberapa proyek CMC telah mengambil data dari Missed Connections dan menemukan superlatif paling umum yang digunakan dalam posting (PDF), hubungan antara subjek dan pencari mereka (PDF), analisis lokasi, serta laporan probabilitas untuk meningkatkan kemungkinan menjadi Missed Connection (yang datang dengan biaya satu kali $ 25; Burrington mengatakan ini tidak dimaksudkan untuk dianggap serius; "Ini seperti menugaskan potret, menampilkan seseorang dalam konteks kumpulan data ini"). 

(Catatan kaki: Saya benar-benar ingin melihat beberapa statistik tentang lonjakan di postingan Missed Connections dan Casual Encounters yang menghantam situs pada tanggal 14 Februari). 

taksonomi koneksi terlewatSesuatu tentang semua ini jelas sangat mengejutkan. Namun, meskipun insting menarik kita kembali ke Craigslist untuk berburu hubungan, ada beberapa risiko nyata yang terlibat - dari berbagai penyakit menular.

Penelitian baru menunjukkan bahwa peningkatan penyakit menular seksual (PMS) dapat dikaitkan dengan Craigslist. "Hasil studi kami menunjukkan bahwa Craigslist, sebagai perantara online yang diatur secara minimal tanpa biaya posting, meningkatkan jumlah transaksi yang terjadi, termasuk transaksi yang memiliki konsekuensi sosial yang tidak diinginkan," makalah yang berjudul  Rahasia Kotor Internet: Menilai Dampak Guncangan Teknologi tentang Wabah Penyakit Menular Seksual , kata. Sungguh, apa yang dikatakan ini dengan cara sebaik mungkin, adalah karena Craigslist membiarkan siapa pun meletakkan diri kecil mereka yang kotor di luar sana tanpa batasan - kecuali koneksi Internet - sarang sampah dan kejahatan terwujud. Dan itu penuh dengan The Sith the syph (lihat apa yang saya lakukan di sana?).

Makalah tersebut menemukan beberapa hal yang agak menakutkan, diantaranya:

  • “Masuknya Craigslist menciptakan peningkatan 18,8 persen dalam tingkat kasus sifilis baru…”
  • Kenaikan rate AIDs dipengaruhi oleh banyaknya iklan 'Men Seeking Men'. Peningkatan angka sifilis dipengaruhi oleh jumlah iklan 'Pria Mencari Wanita' dan 'Wanita Mencari Pria'.
  • Meningkatnya tren PMS yang disebabkan oleh masuknya Craigslist ke pasar tertentu dikaitkan dengan pertemuan biasa yang diminta melalui situs dan bukan transaksi seksual terkait pasar seperti prostitusi atau aktivitas layanan pendamping. ” (Yang berarti bahwa hookup yang Anda temukan di sana - bukan yang Anda bayar - adalah penyebab pendakian STD ini.)

Sementara para peneliti juga menyarankan bahwa beberapa bentuk peraturan yang lebih berat dan lebih berdedikasi dapat meringankan masalah, itu membersihkan platform dari dua hal yang membuat Craigslist menjadi tempat ajaib yang akan menyelesaikannya hampir seluruhnya: Anonimitas dan keberadaannya yang bebas label harga. Identitas Internet yang sebenarnya sudah memiliki tempatnya - Facebook. Seperti halnya berkencan dengan uang Anda - setiap situs kencan di luar sana. Ada semacam perubahan mendalam dan nyata yang terjadi dalam perburuan online untuk hubungan sebagai reaksi terhadap kedua opsi ini.

Kami selalu tahu apa yang Anda lakukan, makan, katakan, pikirkan. Tidak ada kesempatan untuk menyerahkan semuanya. Tidak ada "jika memang dimaksudkan untuk menjadi".

OkCupids dan eHarmonies Internet menggembar-gemborkan diri mereka sebagai metode berbasis sains untuk menemukan kecocokan. Anda mengisi kuesioner, memberi peringkat pada skala 1-5, Anda membuat profil dengan foto dan tautan. Algoritme kemudian menemukan Anda calon mitra, berdasarkan seberapa baik semua data yang Anda tawarkan cocok dengan mereka. Ini seperti laboratorium cinta.

Masalahnya adalah laboratorium bisa menjadi dingin, mengisolasi tempat. Metode-metode ini, meskipun jelas bekerja dengan baik untuk beberapa orang, benar-benar menghilangkan kebetulan - sesuatu yang dengan tergesa-gesa media sosial coba masukkan kembali ke dalam kehidupan digital kita. Internet secara keseluruhan, dan aplikasi perkiraan kehidupan seperti Facebook, Foursquare, Twitter, Instagram, dan sejenisnya, telah membunuh takdir. Kami selalu tahu apa yang Anda lakukan, makan, katakan, pikirkan. Tidak ada kesempatan untuk menyerahkan semuanya. Tidak ada "jika memang dimaksudkan untuk menjadi". Kami mewujudkannya, berkat jejaring sosial dan konektivitas konstan.

Tetapi kami melihat beberapa produk reaksioner sebagai hasilnya. Aplikasi BangWithFriends baru-baru ini, meskipun kontroversial, berasal dari ini. Dan persimpangan aplikasi seluler-lokal-sosial seperti Highlight mencoba menunjukkan ketegangan ini (dan ada juga sekumpulan aplikasi SoLoMo khusus kencan di luar sana). Bahkan aplikasi kencan tradisional sedikit bereksperimen, keluar dari bagan dan grafiknya untuk menarik orang-orang romantis di dalam diri kita semua: Aplikasi OkCupid Crazy Blind Date yang baru menghubungkan Anda dengan mudah, dan Match.com telah menampilkan acara grup sejak tahun lalu, adegan yang diatur dengan baik yang lebih kasual, tetapi disertai jaminan terlampir untuk menemukan orang lain yang lajang.

“[Sebuah] keuntungan dari aplikasi ini adalah banyak dari mereka berputar di sekitar interaksi tatap muka langsung, dan dengan demikian membantu menghilangkan salah satu kekurangan situs kencan - [seperti fakta] bahwa Anda mungkin akan membuang banyak waktu dan energi berinteraksi dengan seseorang secara online yang ternyata orang aneh atau menjalar. Atau, lebih umum, hanya seseorang yang Anda tidak memiliki chemistry apa pun dalam kehidupan nyata, ”kata Profesor Sosiologi di UC San Diego Kevin Lewis, yang berfokus pada budaya dan jejaring sosial. “Aplikasi ini sering kali memungkinkan kontak langsung - dan oleh karena itu menimbulkan rasa kimiawi langsung, atau ketiadaan. Mereka jauh lebih efisien dalam hal itu. " Namun, dia belum siap menyebut tren ini gelombang masa depan kencan digital, dan menunjukkan fakta bahwa para veteran pasar kencan online masih menciptakan hasil yang solid. 

“Bahkan jika orang mungkin tidak menyukai situs web arus utama raksasa seperti Match.com atau eHarmony, pada akhirnya sulit untuk membantah fakta tentang ukuran keanggotaan mereka yang begitu besar- dan dengan demikian, dari angka, kemungkinan yang lebih tinggi bahwa seseorang kompatibel dengan Anda ada 'di luar sana' di suatu tempat di situs. " 

Bertanya kepada Smith (alias, Penakluk Craigslist) tentang tren baru yang menguntungkan nasib dalam hal kebetulan romantis yang diproduksi secara digital, dia menawarkan sebuah teori. “Semua orang berhenti mencari teknik untuk menemukan The One begitu mereka menemukannya,” kata Smith. “Saya percaya bahwa perjalanan biasanya dimulai dengan mencari seseorang di lingkungan sosial terdekat Anda. Berikutnya adalah situs kencan tradisional. Tetapi apa yang terjadi ketika Anda berada di semua situs kencan tradisional selama setahun? Dua tahun? Tiga tahun?"

“Jadi, 'hal berikutnya' apa pun yang muncul saat bertemu orang akan mencobanya - kencan kilat, aplikasi kencan, Craigslist, apa pun. Lagipula, kita semua tahu orang yang tepat ada di luar sana, dan harapan selalu muncul bahwa 'satu' Anda sudah dekat - mungkin mencari Anda di situs berikutnya, aplikasi berikutnya, iklan pribadi berikutnya. ”