Pembuat Konten Hitam Mengatakan TikTok Masih Diam-diam Menyembunyikan Konten Mereka

Pembuat konten kulit hitam di TikTok mengklaim aplikasi media sosial populer tersebut masih "melarang bayangan" konten mereka - meskipun perusahaan berjanji untuk lebih mendukung pembuat warna setelah berminggu-minggu mengkritik platform tersebut. Pelarangan bayangan mengacu pada pemblokiran atau pemblokiran sebagian pengguna atau konten mereka dari forum web sehingga pengguna tidak segera mengetahui bahwa mereka telah diblokir.

Pembuat konten kulit hitam memberi tahu Digital Trends bahwa mereka telah melihat pengikut dan jumlah penayangan menyusut drastis setelah mereka memposting tentang mengalami rasisme di aplikasi atau gerakan Black Lives Matter, atau setelah mereka berbicara tentang ras secara luas. Beberapa mengklaim bahwa video mereka telah dihapus tanpa diberi alasan - membuat mereka bertanya-tanya mengapa.

“Saya memiliki beberapa video yang dihapus dan mereka tidak menanggapi sama sekali,” kata Nakita David, yang memiliki 380.000 pengikut di aplikasi, dalam sebuah wawancara dengan Digital Trends. "Jika Anda bekerja sangat keras pada sebuah video dan TikTok memutuskan untuk menghapusnya karena alasan apa pun, itu adalah rasa sakit yang paling parah."

Pencipta lain, Cindy Manu, 19, yang tinggal di London Selatan, mengatakan ketika dia memulai TikTok pada September 2019, dia rata-rata mendapatkan lebih dari 50.000 penayangan. Dia secara teratur akan ditampilkan di halaman "Untuk Anda" yang didambakan aplikasi - tempat video populer ditampilkan kepada audiens yang lebih luas - mengumpulkan jutaan penayangannya.

Lihat di TikTok

Kemudian, ketika protes Black Lives Matter di seluruh dunia mulai meningkat, Manu melihat video hilang dari feed-nya, dan jumlah penayangannya turun tajam menjadi hanya beberapa ratus penayangan, meskipun ia tidak mengganti kontennya sama sekali.

“Saya benar-benar melihat kembali video saya dan melihat apakah ada sesuatu yang eksplisit atau sumpah serapah, tetapi sebenarnya tidak ada,” katanya kepada Digital Trends. “Saat itulah saya menyadari TikTok menghapusnya sendiri. Itu membuatku sangat kesal. ” 

Seorang juru bicara TikTok membantah tuduhan tersebut dalam sebuah pernyataan tentang pelarangan bayangan.

“Ini bukan sesuatu yang kami lakukan,” kata AB Obi-Okoye, juru bicara TikTok, dalam email ke Digital Trends. “Kami membuat Pedoman Komunitas kami tersedia untuk umum dan mendorong pengguna untuk meninjaunya sehingga mereka dapat memahami jenis konten apa yang tidak diizinkan di platform. Pengguna juga memiliki kemampuan untuk mengajukan banding atas keputusan yang mereka yakini dibuat secara keliru. ”

TikTok mendapat kecaman dalam beberapa pekan terakhir, tidak hanya dari pemerintah Amerika Serikat karena masalah keamanan, tetapi juga karena cara itu memoderasi konten dari 800 juta pengguna aktifnya.

TikTok telah dituduh menyembunyikan tagar seperti #BlackLivesMatter, menekan konten yang berkaitan dengan protes di Hong Kong, dan membatasi jangkauan video yang dibuat oleh pengguna penyandang disabilitas.

Dokumen internal yang diperoleh The Intercept juga mengungkapkan bahwa moderator diminta untuk menahan konten yang dibuat oleh pengguna "dianggap terlalu jelek, buruk, atau cacat."

Promosi selektif

Pada bulan Mei, ribuan pengguna TikTok mengubah gambar profil mereka menjadi simbol kekuatan Hitam dalam upaya untuk menunjukkan dukungan bagi pencipta Hitam yang dilaporkan disensor di aplikasi. Pengguna juga didorong untuk mengikuti pencipta Black dan membagikan konten mereka, bukan milik mereka sendiri.

“Saya mengenal orang-orang yang berada di sana selama bertahun-tahun dan hanya memiliki 200 pengikut,” kata Lex Scott, penyelenggara protes #BlackoutTuesday Mei di TikTok dan pendiri Black Lives Matter bab Utah. “Kemudian Anda melihat orang-orang ini berubah dari 200 pengikut menjadi lebih dari 10.000 selama pemadaman listrik. Itu sangat kuat. "

Menyusul protes di aplikasi, TikTok merilis serangkaian tindakan yang diperlukan untuk mendukung pencipta Black dengan lebih baik. Pada bulan Juni, perusahaan tersebut mengatakan, "kami mengakui dan meminta maaf kepada kreator dan komunitas Black kami yang merasa tidak aman, tidak didukung, atau ditekan."

TikTok menambahkan akan mengambil "tindakan nyata" untuk membangun platform yang lebih baik dan lebih inklusif.

Tetapi beberapa pencipta dan aktivis kulit hitam, seperti Scott, percaya bahwa janji TikTok hanya berumur pendek.

"Saya dilarang bayangan," kata Scott. “Konten kami dibatasi, dan saya yakin itu mungkin karena desain juga. Saya pikir kita semua hanya ingin tahu mengapa mereka melakukan ini pada kita. "

David, yang memposting komedi dan komentar, mengatakan postingannya tentang Black Lives Matter tidak sebaik dulu ketika dia membuat akunnya akhir tahun lalu.

Lihat di TikTok

“Ini jauh lebih buruk karena mereka mengatakan akan mulai bekerja dengan pembuat konten Black,” katanya. “Gerakan Black Lives Matter tidak terlihat lagi di TikTok. Sangat menyedihkan. "

'Itu mempengaruhi kesehatan mental Anda'

Pembuat konten kulit hitam seperti David dan Manu telah berusaha menghubungi TikTok untuk memahami mengapa postingan mereka dihapus atau bagaimana mereka melanggar pedoman komunitas, tetapi mengatakan mereka tidak mendengar kabar.

“Itu mempengaruhi kesehatan mental Anda,” kata Manu. "Kamu pikir itu salahmu bahwa video kamu tidak berjalan dengan baik." 

Dan karena industri influencer telah menjadi jalur karier yang menguntungkan bagi yang paham media sosial, pelarangan bayangan juga mengancam aspek penting lainnya dari kehidupan pencipta kulit hitam: Pendapatan.

“Saya telah menghabiskan banyak waktu membuat konten yang seharusnya bagus dan mendapatkan pengakuan untuk itu tapi tidak mendapatkan apa-apa. Itu mengacaukan penghasilan saya, ”kata Denise Nguimdoh, 17 tahun, yang memiliki lebih dari 300.000 pengikut. "Kami tahu kapan konten kami berjalan dengan baik, jadi sangat jelas bagi kami saat kami dilarang melakukan shadow banned."

“Saya sudah punya kesepakatan merek dan promo, tapi sekarang semuanya berhenti begitu saja,” kata Manu. “Beberapa bulan lalu, saya mendapatkan [pesan langsung]; sekarang saya belum mendapatkan apa-apa dan saya berhenti mendapatkan pengikut. "

Sebelum jumlah pengikutnya berhenti dan pandangannya menurun, Manu mengatakan bahwa dia dapat menavigasi kesepakatan promosi secara teratur dan memiliki penghasilan bonus bersama dengan pekerjaannya sebagai rekan ritel di sebuah department store. Sekarang, katanya, dia hanya frustrasi.

“Semuanya mulai terlihat sangat menjanjikan,” kata Manu. “Saya merasa seperti telah keluar dan membuat beberapa konten bagus dan baru saja dilihat 500 kali. Sekarang saya harus bekerja dua kali lebih keras untuk menampilkan konten saya daripada pembuat konten kulit putih. ”

Baik Manu dan David mengatakan mereka berencana untuk mulai memusatkan perhatian mereka pada platform media sosial lain di luar TikTok - seperti YouTube dan Instagram - terutama jika mereka terus merasa konten mereka dilarang bayangan.

“Saya pikir TikTok perlu lebih beragam,” kata David. “TikTok adalah batu loncatan, tetapi Anda tidak akan pernah bisa mengandalkan TikTok karena tidak konsisten.”