Bisakah meme internet menjadi seni?

meme

Meme biasanya tidak memiliki umur simpan yang paling lama. Bintang-bintang internet sementara seperti Antoine Dodson dan foto-foto yang dulu populer seperti Scumbag Steve memudar dan digantikan oleh meme yang lebih baru dan lebih trendi. Mereka menyenangkan, dan sekali pakai. Like a Forever 21 top: Tiga musim dari sekarang Anda mungkin bahkan tidak akan mengingatnya. 

Tapi itu semua mulai berubah - dan contoh apa yang lebih baik selain Grumpy Cat? Kucing pemarah itu secara ajaib memperpanjang masa kerjanya dan menandatangani kontrak film, yang mengatakan lebih banyak tentang keadaan industri hiburan daripada tentang manfaat Kucing Pemarah. Lebih jelasnya, bagaimanapun, adalah persilangan kucing dari meme ke seni arus utama. 

Pak grumpsalot

Grumpy Cat baru-baru ini menginspirasi pameran seni dengan lebih dari 30 seniman studio yang bekerja untuk membuat karya seni bertema Grumpy Cat, yang kemudian dijual di lelang di Galeri Seni Lowe Mills di Huntsville, Alabama. Lelang mengumpulkan uang untuk membangun taman bermain anak-anak di daerah tersebut, dan beberapa karya seni menghasilkan jumlah uang yang mengesankan, terutama lukisan kaca yang disebut "Sir Grumpsalot" oleh Judson Portzer. 

 Pameran Grumpy Cat ini memang mengesankan karena ketelitiannya, tapi sebenarnya ini bukan satu-satunya contoh meme sebagai inspirasi seniman. Pelukis Lauren Kaelin memiliki keseluruhan proyek lukisan yang terinspirasi oleh Internet - dan meskipun dia memiliki Grumpy Cat versinya sendiri, dia juga meliput kesenangan Web lain yang tak terhitung jumlahnya seperti Prancercise Lady, Sneezing Panda, Sloth Photo Bomb, dan I Like Turtles. 

Situs web Kaelin menampilkan banyak lukisannya (yang dapat Anda beli cetakannya di sini) dan menjelaskan filosofinya. Dia menyebut proyek itu "Benjamemes" dan dia mendasarkan karyanya pada Internet dan ahli teori Walter Benjamin. 

“Nama Benjamemes diambil dari seorang ahli teori seni Jerman, Walter Benjamin. Dalam esai Benjamin 1936 'The Work of Art in the Age of Mechanical Reproduction' dia membahas reproduksibilitas dan ketersediaan seni yang baru ditemukan. Demokratisasi seni membuat Benjamin mempertanyakan nilai aslinya. Sebuah seni asli, menurut teorinya, memiliki aura, yang membuat pengalaman menonton aslinya menjadi unik. Reproduksi menurunkan nilai aura aslinya. "  

“Meme yang sukses menurut definisi dapat direproduksi, dibagikan, dan dikenali. Benjamemes menciptakan aura yang sebelumnya tidak ada. " 

Kaelin menggambarkan bagaimana dia sampai pada meme, mengutip Ikea Monkey sebagai cinta meme pertamanya. “Awalnya, saya hanya ingin sekali melukis Monyet Ikea: keterasingannya, ekspresinya, dan yang terpenting, jaketnya - semuanya sangat menarik bagi saya. Ketika saya mengembangkan proyek tersebut, meme terbukti menjadi bahan sumber yang bagus. Ada harta karun berupa materi masa lalu dan Prancercise baru terjadi setiap saat. " 

Ikea Monkey

 Tidak semua meme dibuat sama untuk Kaelin - beberapa terlalu sulit untuk diubah menjadi seni. “Sejauh ini, saya menghindari meme kartun, atau meme yang sangat bergantung pada teks. Penting bagi saya bahwa setiap Benjameme berdiri sendiri sebagai gambar dan dalam beberapa hal, menjadi cantik, ”kata Kaelin. “Sejauh ini, saya telah mencoba melukis Maru dan Rick-Rolled dan mengalami kesulitan dengan mereka. Mereka akhirnya tidak terlihat seperti gaya saya, jadi saya tidak mempostingnya. Tapi aku bertekad untuk memerankan Rick Astley. Suatu hari." 

Gagasan tentang kepemilikan komunal adalah salah satu yang dianut oleh pecinta meme.

Proyek Kaelin secara eksplisit bertujuan untuk mengilhami meme dengan “aura” artistik - mereka bermaksud untuk mengangkat materinya. Dan meskipun maksud pameran Grumpy Cat tidak begitu jelas, kualitas karya seni menunjukkan bahwa para seniman memandang proyek mereka sebagai sesuatu yang bernilai; ini bukan kitsch murni. Mereka menciptakan sesuatu dengan mengedipkan mata dan mengangguk, tentu saja, tetapi itu seharusnya (dan)  seni yang bagus dan menarik  , juga. 

Lukisan Kaelin pasti dikerjakan dengan baik dan berkualitas tinggi; gaya bersudut impresionis memiliki semua ciri khas karya pelukis profesional. Dia mengambil meme dan mengubahnya menjadi sesuatu yang lebih.

Dan tren meme-as-muse ini tidak terbatas hanya pada pameran Grumpy Cat dan seni Kaelin. Ada banyak galeri yang memamerkan seni berbasis internet. Salah satu yang lebih menonjol, Galeri 1988, yang menyebut dirinya sebagai tujuan nomor satu dunia untuk seni budaya pop, telah mengadakan pameran yang cocok dengan lukisan Kaelin. Pameran tahun 2012 yang disebut "Memes" diambil dari bahan sumber yang serupa, dengan seni yang menggambarkan Honey Badger, Hipster Ariel, First World Problems, dan batu ujian Internet populer lainnya. 

Tentu saja, "baik" adalah konsep yang sepenuhnya subjektif dan sering kali penuh dalam seni, dan mungkin ada kritikus yang mencemooh pilihan materi pelajaran di sini - meskipun mungkin tidak sebanyak yang Anda kira, karena jenis karya seni ini berhutang kepada Andy Warhol dan artis pop lainnya yang mengambil hal yang dangkal dan sehari-hari dan membawanya ke dunia seni rupa.

Produksi ini tidak kaku atau megah - mereka untuk rakyat dan oleh rakyat; demokratisasi seni tanpa aturan dan lisensi kreatif yang cukup.

PBS Idea Channel baru-baru ini membahas gagasan meme sebagai seni. “Inilah idenya - siapa pun yang telah membuat LOLCat juga telah membuat karya seni,” kata pembawa acara Mike Rugnetta. “Orang-orang membuat gambar dan membagikannya dengan orang asing untuk mengkomunikasikan pengalaman pribadi mereka? Itu, teman-temanku, adalah seni. ” Meskipun dia mengizinkan bahwa tidak semua filsuf akan setuju, Rugnetta menggunakan pernyataan dari pemikir seperti Tolstoy dan Aristoteles, sejauh berpendapat bahwa Komik Rage mewujudkan gagasan seni Aristoteles sebagai katarsis. 

 Komentator seperti Rugnetta dan seniman seperti Kaelin membuat alasan kuat untuk meme yang mampu mengisyaratkan yang luhur, bahkan jika Kaelin mengambil beberapa langkah ekstra untuk mengisolasi elemen yang bermakna dan menggunakan keahliannya untuk meningkatkan citra sumbernya menjadi sesuatu yang lebih indah. 

Tapi ini bukan jalan satu arah. Meme dapat mengaburkan batas antara konten dan seni, tetapi karya tertentu yang dimulai sebagai seni juga dapat mengambil kualitas meme. Misalnya, banyak karya Banksy - meskipun dimulai sebagai seni jalanan di gang, papan iklan, dan di sisi bangunan - telah menjadi pokok pencitraan Internet. Dampak dari sebuah karya seni tidak hilang dalam reproduksi; itu dimaksudkan untuk dibagikan, dan seperti yang ditulis Omar Canosa, "Karya seni Banksy secara eksplisit dan berulang kali menyatakan penghinaannya terhadap konsep hak cipta atau kepemilikan artistik." Gagasan tentang kepemilikan komunal adalah salah satu yang dianut oleh pecinta meme. 

Untuk membawa semuanya menjadi lingkaran penuh, seni yang lebih tradisional bisa menjadi meme juga - lihat saja apa yang terjadi dengan Ecce Homo, lukisan dinding Spanyol yang dimulai sebagai seni, tetapi setelah restorasi yang sangat gagal, menjadi meme. 

Screen Shot 2013-06-21 pukul 2.52.27 PM

Seperti yang bisa Anda lihat, sebagian besar kualitas seni dilenyapkan dalam pemulihan, dan Internet dengan cepat menerima tragedi seni sebagai rejeki nomplok meme. Akun Twitter parodi dibuat, orang-orang mulai menyebutnya "Yesus Kentang," dan sesuatu yang disebut The Cecilia Prize dibuat untuk mengenali interpretasi ulang gambar yang paling lucu dan inventif. Kreativitas tidak terbatas. 

Screen Shot 2013-06-21 pukul 2.58.39 PM

Jadi pada dasarnya, Ecce Homo (meme) adalah kebalikan dari apa yang dicapai Kaelin dengan karya seninya. Meme Ecce Homo membuat yang terbaik dari situasi yang sebenarnya menyedihkan (seni yang hancur) tetapi mungkin akan sulit bahkan bagi kritikus seni yang paling berpikiran terbuka untuk mengkategorikan beberapa entri sebagai seni, karena niat mereka jelas hanya lelucon ringan dan sebenarnya tidak dimaksudkan untuk membangkitkan emosi, hanya viral, kegembiraan yang layak dibagikan. 

Meme dan budaya Internet adalah lahan subur untuk percikan artistik. Tidak terlalu jelas bahwa meme adalah seni berdasarkan kemampuannya sendiri, tetapi karena tidak ada kriteria obyektif, tidak mungkin untuk menganggapnya sebagai artefak digital yang kreatif dan berharga minimal. Produksi ini tidak kaku atau megah - mereka untuk rakyat dan oleh rakyat; demokratisasi seni tanpa aturan dan lisensi kreatif yang cukup. 

Para pembenci yang melihat perlengkapan Lil Bub dan lukisan Nyan Cat sebagai tipu muslihat akan selalu membencinya - tetapi mereka juga akan semakin menemukan diri mereka di dunia yang menikmati dan memuja "seni" ini… atau apa pun sebutannya.