Mitsubishi Menggunakan 'High-Speed ​​Coast Down Test' untuk Cheat

Mitsubishi eK WagonMitsubishi mengumumkan pekan lalu bahwa mereka melebih-lebihkan penghematan bahan bakar pada 620.000 mobil kecil yang dijual di Jepang. Perusahaan mengatakan penipuan ini "disengaja", tetapi tidak menjelaskan lebih lanjut pada saat itu. Sekarang, dikatakan bahwa kecurangan dapat ditelusuri kembali ke aturan pengujian Jepang yang dilembagakan pada tahun 1991.

Saat itulah pemerintah Jepang mengeluarkan aturan untuk “uji meluncur” untuk menentukan hambatan udara sebuah kendaraan. Ini penting karena pengujian penghematan bahan bakar dilakukan di laboratorium, dengan mobil yang diikat ke perangkat yang disebut dinamometer yang memungkinkan mereka mengemudi di tempat. Angka yang dihitung untuk hambatan udara harus diperhitungkan kembali, dan Mitsubishi sekarang mengatakan bahwa mereka menggunakan metode alternatif untuk menentukan angka itu daripada yang disebutkan dalam aturan.

Sebuah "uji meluncur kecepatan tinggi" dikembangkan yang pada akhirnya menghasilkan hasil penghematan bahan bakar yang lebih tinggi daripada metode yang diamanatkan pemerintah, kata pernyataan Mitsubishi. Perusahaan mencatat bahwa perbandingan kedua metode pada Januari 2001 menemukan bahwa perbedaan tidak pernah melebihi 2,3 persen. Tetapi pernyataan berlebihan dalam penghematan bahan bakar telah dilaporkan sebanyak 5 hingga 10 persen.

"Tes meluncur kecepatan tinggi" digunakan hingga Februari 2007, ketika Mitsubishi mulai menginstruksikan karyawan untuk menggunakan metode yang disetujui pemerintah. Namun karyawan tetap menggunakan prosedur pengujian ilegal, kata perusahaan itu. Perusahaan mobil secara rutin melakukan tes penghematan bahan bakar mereka sendiri, karena lembaga pemerintah di kebanyakan negara tidak memiliki dana untuk menguji sendiri setiap mobil baru.

Perbedaan ekonomi bahan bakar akhirnya ditemukan oleh Nissan, yang menjual 468.000 mobil yang terlibat dalam skandal saat ini dengan mereknya sendiri. Model yang terpengaruh termasuk Mitsubishi eK Wagon dan eK Space, serta Nissan Dayz dan Dayz Roox. Semuanya adalah mobil "kei" mungil yang dirancang khusus untuk pasar Jepang. Tidak ada mobil yang dijual di AS yang terlibat sejauh ini.

Para eksekutif Mitsubishi sudah bisa merasakan pengencangan sekrup. Harga sahamnya turun 15 persen tak lama setelah perusahaan mengungkapkan penipuannya, dan pesanan Jepang kini dilaporkan telah dikurangi setengahnya. Administrasi Keselamatan Lalu Lintas Jalan Raya Nasional (NHTSA) juga meminta informasi tentang model Mitsubishi AS minggu lalu.