Bagaimana Intel Menyatukan Hades Canyon, NUC Terbaiknya

Semua orang tahu Intel sebagai pembuat chip, tetapi pengaruhnya jauh melampaui CPU. Laptop saat ini tidak akan terlalu tipis jika bukan karena ultrabook Intel, memutakhirkan desktop tidak akan mudah jika bukan karena standar ATX perusahaan, dan kartu grafis tidak dapat terhubung ke laptop melalui Thunderbolt jika Intel tidak melakukannya. dorong standar baru itu.

Perusahaan ini memiliki banyak proyek lain, seperti Next Unit of Computing, yang lebih dikenal sebagai NUC. Sejak 2012, tim NUC telah bekerja untuk membuat komputer desktop sekecil mungkin. John Deatherage, Direktur Pemasaran Produk di Intel, mengatakan kepada Digital Trends bahwa proyek dimulai dari gagasan ini untuk PC yang canggih namun ringkas.

“Bukankah akan sangat bagus jika kita bisa membangun sesuatu yang sangat kecil, tapi juga di mana kita ingin komputasi berjalan,” kata Deatherage, “daripada di mana sebelumnya.” Itulah yang berusaha dilakukan Intel.

Dari kecil hingga cepat

NUC dimulai dengan sebuah pertanyaan. Seberapa kecil PC desktop bisa? Enam tahun lalu, ketika proyek NUC dimulai, itu bukanlah pertanyaan yang mudah dijawab. Urutan bisnis pertama tim NUC adalah memutuskan ukuran yang cukup kecil untuk mengesankan, tetapi cukup besar untuk diterapkan. Mereka akhirnya memilih model busa berukuran sekitar empat inci, dan tebal satu setengah inci.

intel NUC Tourintel NUC Tourintel NUC Tourintel NUC Tour

Ukuran itu datang dengan keterbatasan. "Untuk produk awal, kami harus menembak di tengah dengan Core i3," kenang Deatherage, "kami pikir itu mungkin melayani sejumlah pasar yang berbeda." Core i3, menjadi prosesor paling bertenaga di jajaran Core, juga yang paling mudah didinginkan. Keberhasilannya, dan peningkatan pada prosesor Intel, membuat i3 segera diikuti oleh model Core i5 pada tahun 2013 dan, akhirnya, menjadi Core i7 pada tahun 2015.

Bukan hanya ukuran yang membuat NUC tidak biasa. Kustomisasi juga berperan. Meskipun prosesor tidak dapat diganti, RAM dan hard drive dapat ditingkatkan - pada kenyataannya, sebagian besar NUC dijual sebagai kit yang juga tidak disertakan. "Ini semacam dalam DNA kami bahwa sejumlah fleksibilitas dalam konfigurasi harus ada di sini," kata Deatherage. Sebagian besar komputer kecil mengabaikan penyesuaian demi ukuran, tetapi tim NUC berpikir itu adalah langkah yang salah. Tim tersebut tahu bahwa bisnis dan penggemar do-it-yourself hardcore sama-sama menginginkan kendali atas perangkat keras.

Mereka akhirnya memilih model busa berukuran sekitar empat inci, dan tebal satu setengah inci.

Namun, seperti kebanyakan inisiatif Intel, penjualan langsung bukanlah intinya. Produk seperti NUC penting sebagai bukti konsep. Sebelum NUC, komputer kecil bertenaga Intel masih setidaknya seukuran buku telepon. Saat ini, ada berbagai PC berukuran pint termasuk Alienware Alpha, Gigabyte Brix, dan Zotac Zbox. Sebagian besar sistem ini juga menargetkan bisnis atau penggemar, menjanjikan kotak kecil yang hampir sama fungsional dan dapat diupgrade seperti PC desktop berukuran penuh.

Joel Christensen, Manajer Umum Grup Produk Sistem Intel, tidak mempermasalahkan persaingan ini. Menginspirasi sistem seperti itu adalah intinya. “Kami memandang diri kami sebagai seseorang yang harus menginspirasi industri untuk ikut bersama kami,” katanya kepada Digital Trends. “Kami ingin orang lain membawa ide dan solusi lain ke meja.” Tanpa pekerjaan Intel, orang lain mungkin tidak akan memperkenalkan desktop faktor bentuk kecil mereka sendiri atau, jika mereka melakukannya, mereka tidak akan seproduktif sebelumnya.

Perbatasan baru

Tujuan asli tim NUC adalah merekayasa PC yang kecil namun mumpuni, membuktikan bahwa kemampuan komputasi yang serius dapat dipasang di telapak tangan Anda. Tujuan itu tercapai - dan bahkan dilampaui - tetapi NUC belum selesai. Alih-alih menjadi rutinitas, tim telah memindahkan tiang gawang. Sekarang, mereka menginginkan komputer mungil yang tidak hanya dapat menangani komputasi sehari-hari, tetapi juga game.

Ini bukan konsep baru. Alienware Alpha, misalnya, pada dasarnya adalah upaya Dell untuk menerapkan nilai NUC ke mesin game, dan berhasil. Intel ingin melangkah lebih jauh dengan rig yang jauh lebih kecil yang bergantung sepenuhnya pada perangkat kerasnya sendiri. Upaya pertama adalah Skull Canyon, PC kecil dengan prosesor Intel quad-core dan grafis terintegrasi Iris milik perusahaan.

“Kami menempatkan prosesor 100 watt dalam 1,2 liter. Saat kami mulai, teknisi kami tidak akan memimpikannya. "

“Biasanya mesin enthusiast adalah mesin besar, mesin gaming besar, kan?” Deatherage menjelaskan. “Saya pikir kami melihat peluang saat kami masuk ke Core i7, dan kami mencicipinya sedikit, dan berkata 'Oh ya, ada selera untuk faktor bentuk tujuh dan empat kali empat.'”

Skull Canyon jauh lebih kuat daripada NUC sebelumnya, tetapi seperti yang kami temukan di ulasan kami, itu tidak sempurna. Grafis iris memiliki batasan. Akhir tahun lalu, Intel memperoleh bagian yang hilang dari teka-teki dengan kesepakatan yang membawa grafis AMD Radeon Vega ke beberapa prosesor terpilih. NUC telah menggunakan prosesor tersebut untuk membangun Hades Canyon, yang jauh lebih cepat dari pendahulunya, menawarkan kinerja yang sebanding dengan chip grafis diskrit mid-range dari Nvidia, seperti GTX 1050 Ti.

Namun, menempatkan grafik Vega ke dalam Hades Canyon hanyalah setengah dari pertempuran. Tim NUC juga harus tetap tenang di bawah tekanan. Deatherage menyoroti tantangan tersebut, dengan mengatakan, “Kami menempatkan prosesor 100 watt dalam faktor bentuk 1,2 liter. Enam tahun lalu, saat kami memulai perjalanan ini, teknisi kami tidak akan pernah bermimpi untuk melakukan itu. ”

Sebelumnya Berikutnya 1 dari 11 intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends

Lebih banyak tenaga berarti lebih banyak panas, dan itu menjadi tantangan utama dalam desain Hades Canyon. Insinyur NUC, Greg La Tour, mengatakan bahwa masalah tersebut memaksa para insinyur untuk berpikir ulang. “Di masa depan NUC yang keluar […] tantangan termal sangat besar. Saya tidak berpikir kami memiliki 100 watt apapun selain dari menara ATX penuh di masa lalu, ”katanya kepada Digital Trends.

Solusinya? Desain pendingin ruang uap baru, seperti yang digunakan di Xbox One dan Razer Blade Pro. Ini pada dasarnya adalah pendingin cair mandiri berskala kecil. “Ada ruang yang memiliki air di dalamnya. Dan kemudian ada struktur berbeda yang memungkinkannya mengembun dan melalui siklus uap, "jelas La Tour," yang memungkinkan transfer termal sangat efisien. "

Enam tahun kemudian, NUC baru saja dimulai

Potensi Hades Canyon sebagai mesin permainan kecil sangat menarik. Akhirnya dapat menawarkan gamer solusi sederhana, kecil, all-in-one, yang dapat dipasang ke monitor atau TV. Agak gila untuk memikirkan: Dengan 1,2 liter, Hades Canyon NUC kira-kira seperempat ukuran PS4 Pro, tetapi hampir menyamai konsol itu dalam daya mentah.

Memasukkan begitu banyak jus ke dalam paket sekecil itu membuka jalan baru bagi NUC, yang tidak lagi perlu fokus pada komputasi sehari-hari dan dapat berkembang menjadi penggunaan game dan workstation yang serius. Jika berhasil, ukuran NUC yang kecil mungkin tidak lagi tampak luar biasa - melainkan menjadi standar baru.