Bagaimana Lembah Dimenangkan: Kelahiran teknologi di Silicon Valley

chip komputer

Robert Metcalfe adalah karakter yang menarik. Dia memegang beberapa gelar universitas, menulis kolom teknologi sindikasi nasional, selama beberapa tahun menjalankan pertanian seluas 400 acre di Maine, dan pada 1979 mendirikan bisnis kecil di Silicon Valley bernama 3Com. Dan satu hal lagi - bersama dengan teman baiknya David Boggs, dia menemukan Ethernet. Betul sekali. Diciptakan. Ethernet.

Tetapi Metcalfe juga bertanggung jawab atas beberapa kutipan dan prakiraan berpusat pada teknologi yang lebih terkenal di zaman kita. Pada tahun 1995, dia memprediksikan bahwa Internet benar-benar runtuh untuk tahun berikutnya. Segera setelah itu, dia memperkirakan jatuhnya jaringan nirkabel. Namun sama salahnya dengan kedua hal tersebut, Metcalfe sama benarnya ketika dia dengan terkenal mengatakan tentang pijakannya yang lama, "Silicon Valley adalah satu-satunya tempat di Bumi yang tidak mencoba mencari cara untuk menjadi Silicon Valley.

Silicon Valley adalah pusat teknologi tinggi dunia. Itu disebut Hollywood untuk pemula, Florence era informasi, titik nol revolusi teknologi, dan, sederhananya, "keadaan pikiran". Ini adalah rumah bagi para pesaing seperti Intel dan AMD, Yahoo dan Google, LinkedIn dan Facebook. Di antara banyak, banyak lagi.

Hal lucu tentang "Valley", atau setidaknya hari-hari perintisnya sebagai pusat teknologi: Ada persepsi populer di luar sana bahwa Apple dan Microsoft serta mikrokomputer ada di sana untuk menyaksikan kelahirannya, yang pada dasarnya menyebabkan kelahirannya. Tetapi gagasan seperti itu tidak bisa jauh dari kebenaran. Faktanya adalah jauh sebelum Gates dan Allen dan Jobs dan Wozniak bahkan bersinar di mata ayah nerd mereka, Lembah yang akhirnya dikenal sebagai Silicon sedang bergerak.

Menara gading yang berakar

Dahulu kala, wilayah di selatan Teluk San Francisco, di utara kota Gilroy, dan berbatasan dengan Pegunungan Santa Cruz dan Coast Range di barat dan timur, dikenal sebagai Lembah Santa Clara, begitu dinamai oleh para misionaris. Seabad kemudian, tempat itu secara tidak resmi dijuluki "The Valley of Heart's Delight". Dan untuk alasan yang bagus. Itu adalah sebuah lembah, dan dipenuhi dengan kesenangan - bunga, kebun buah, dan tanaman sejauh mata memandang. Surga pertanian, diberkati dengan cuaca yang tumbuh sempurna dan petani lebih dari bersedia untuk merawat ladang. Dan tempat liburan musim panas untuk orang California kaya yang rumah mewahnya berdiri di antara keindahan.

lembah kebahagiaan hati

Tetapi seiring dengan pertanian datanglah gubernur negara bagian California, seorang orang kaya bernama Leland Stanford. Stanford membeli 650 hektar tanah pada tahun 1876, 8.000 hektar tambahan beberapa tahun kemudian, dan ketika kematian putra satu-satunya yang disebabkan oleh tipus memicu rencana yang sangat mulia untuk membantu anak-anak California, pada tahun 1891 membuka Universitas Stanford di jantung apa kelak akan menjadi Silicon Valley. Leland Stanford akan meninggal hanya dua tahun kemudian, dan istrinya Jane pada tahun 1905, tetapi universitas yang dengan bangga menyandang nama mereka terus berlanjut.

Stanford, tentu saja, telah menjadi salah satu universitas terkemuka di dunia. Namun dalam retrospeksi, itu juga harus dianggap sebagai mesin yang mendorong kekuasaan akhirnya daerah itu sebagai kiblat teknologi. Dan alasannya banyak.

Universitas Stanford pergantian abad
Universitas Stanford pada pergantian abad

Pertama, ada lokasi Stanford. San Francisco yang berdekatan menemukan sebagian besar kebutuhan listrik awal melalui bendungan pembangkit listrik tenaga air, dan banyak penelitian tentang transmisi daya jarak jauh pada akhirnya akan dilakukan di Stanford. San Francisco juga merupakan pusat maritim pada saat minat dalam komunikasi radio kapal-ke-pantai meledak, dan lagi-lagi Stanford adalah penerima manfaat.

Bahwa Stanford memiliki bias regional yang intens, yang sebagian besar ditanggung oleh isolasi relatifnya dari AS bagian timur yang jauh lebih padat, tentu tidak merugikan. Juga tidak fakta bahwa pada tahun 1951, bertahun-tahun di masa depan tetapi jauh sebelum istilah "Silicon Valley" diciptakan, universitas memilih untuk menyewakan sebagian besar tanahnya yang luas kepada perusahaan teknologi. Tapi kami terlalu terburu-buru.

Memisahkan dari tanah

Untuk menemukan apa yang bisa dibilang peristiwa penting dalam metamorfosis dari Valley of Heart's Delight menjadi inti teknologi dunia, kami berbicara dengan seorang rekan bernama David Laws. Hukum tahu Silicon Valley. Dia adalah kurator di Museum Sejarah Komputer bernilai jutaan dolar di Valley. Dia adalah penulis “Silicon Valley: Menjelajahi Komunitas di Balik Revolusi Digital,” dan dia menghabiskan empat puluh tahun bekerja di wilayah tersebut dengan perhatian teknologi terkemuka seperti Perangkat Mikro Canggih dan Semikonduktor Fairchild (lebih lanjut tentang Fairchild sebentar lagi). Dan dia baru-baru ini mengembangkan aplikasi iPhone yang dijuluki "Silicon Valley Roots and Shoots," sebuah "panduan orang dalam untuk perusahaan, orang, dan produk yang menciptakan pusat inovasi teknologi tinggi yang dinamis ini."

cyril elwell
Cyril Elwell

Laws memberi tahu kita kisah tentang seorang Australia bernama Cyril Elwell. Elwell, tidak hanya lulusan tetapi juga instruktur di Stanford, memiliki minat yang besar dalam teknologi radio, dan pada tahun 1909 membeli hak AS atas teknologi transmisi radio yang ditemukan di Eropa oleh seorang Valdemar Poulsen. Penemuan luar biasa Poulsen, yang disebut "arc converter" atau "Poulsen Arc", adalah salah satu gadget pertama yang mengirimkan suara melalui gelombang radio.

Potensi skala besar dari perangkat tersebut tidak sepenuhnya dipahami oleh banyak orang, meskipun pasti oleh Elwell, yang, bersama dengan konsorsium sesama penggemar radio dan instruktur Stanford, mengembangkan dan menyempurnakan teknologinya. Dia segera membentuk Poulsen Wireless Telephone & Telegraph Company, meminta bantuan dari penemu terkenal Amerika Lee DeForest, dan mulai mengajukan konsep pemancar busur ke Angkatan Laut AS.

Bisnis Elwell akhirnya berganti nama menjadi Perusahaan Telegraf Federal, dan Busur Poulsen menemukan jalannya di atas banyak kapal perang Perang Dunia I. Menariknya, ini akan menjadi salah satu proyek penelitian utama Lee DeForest lainnya, tabung vakum tiga elemen yang disebut "DeForest Audion," yang pada akhirnya menggantikan Poulsen Arc dari Federal Telegraph sebagai perangkat radio kapal-ke-pantai pilihan satu dekade kemudian. Tetapi tidak sebelum Elwell dan bisnisnya memantapkan diri sebagai apa yang saat ini dianggap oleh banyak orang sebagai industri komersial non-pertanian terkemuka pertama di wilayah tersebut.

Kisah Bill dan Dave

Seperti kebanyakan Amerika Serikat, Valley of Heart's Delight hanya akan mengalami sedikit kemajuan atau perkembangan selama tahun-tahun Perang Dunia Pertama dan Depresi Besar. Tetapi tahap telah ditetapkan untuk lompatan ke depan ketika seorang pemuda bernama Fred Terman kembali ke sekolah pascasarjana untuk mengajarkan minatnya: teknik elektro. Saat itu tahun 1925, dan "Bapak Lembah Silikon", di tengah serangan tuberkulosis yang serius, pulang.

Fred Terman
Fred Terman

Tidak butuh waktu lama bagi Terman untuk naik pangkat setelah sembuh, dan pada pertengahan 1930-an ia menjadi profesor dan ketua Departemen Teknik Elektro Stanford - tempat yang sempurna untuk memberlakukan rencananya. Seperti yang dikatakan David Laws, "Banyak lulusan Stanford harus kembali ke timur untuk mencari pekerjaan, dan Terman sama sekali tidak menyukainya." Singkatnya, Terman sangat ingin menjaga visi asli Stanford tetap hidup dengan menciptakan lapangan kerja lokal untuk lulusan programnya. Dan dia bersedia menjadi tidak konvensional untuk melakukannya.

Dia melakukannya pada tahun 1938 ketika dia membantu dua lulusan seperti itu, kami akan memanggil mereka Bill dan Dave, mengubah sebuah konsep menjadi kenyataan. Tampaknya Terman baru-baru ini mengetahui perangkat yang disebut "osilator yang disetel dengan resistansi", gadget yang menjanjikan namun tampaknya tidak lengkap yang menurut Terman dapat dibuat menjadi produk yang nyata. Dia menjelaskan idenya kepada Bill, yang kemudian memberi tahu Dave dan kemudian mulai merancang modifikasi yang diperlukan. Segera, "osilator audio" lahir.

Jelas bagi ketiga pria itu bahwa prototipe Bill adalah pemenangnya. Dalam beberapa bulan, Terman mendapatkan hibah $ 1.000 dan Bill serta Dave telah kembali ke Lembah untuk membuat lebih banyak versi ramuan mereka. Memang, "toko" pertama mereka hanyalah garasi sederhana di belakang rumah Palo Alto yang disewa Bill dan Dave, tetapi ketika Walt Disney Company membeli delapan osilator audio sebagai peralatan pengujian suara untuk film inovatifnya Fantasia, dan ketika lebih banyak pesanan setelahnya tiba , lingkungan mereka yang sedikit tampak sangat megah.

Apa jadinya Bill dan Dave? Mereka menyatukan nama belakang mereka dan membentuk Hewlett-Packard.

Mengerami mimpi

Tapi tidak berarti Stanford sudah selesai. Bahkan sebelum Disney memulai debutnya Fantasia, profesor Stanford lainnya, William Hansen, melakukan bagiannya untuk membangun Lembah melalui penggabungan kepentingan pribadi dan akademisi. Tampaknya dua bersaudara, Sigurd dan Russell Varian, yang terakhir memegang gelar master fisika dari - Anda dapat menebaknya - Stanford, mencoba menemukan cara yang lebih baik untuk mendeteksi pesawat dalam situasi jarak pandang terbatas. Angin perang potensial bertiup kencang di Eropa, dan Varian bersaudara sama patriotiknya saat mereka datang.

varian brotheres, william hansen dan klystron
Varian bersaudara

Hansen menyukai apa yang dilihatnya dan memberi mereka ruang di Stanford untuk bekerja keras dalam proyek mereka. Menurut Laws, Stanford juga menginvestasikan $ 500 dengan perjanjian yang akan dibagikan secara merata dalam royalti masa depan dari setiap penemuan Varian di masa depan. Singkat cerita - pada tahun 1937, Varian bersaudara memformulasikan klystron, yang dengan cepat menjadi komponen penting dalam teknologi radar.

Varian bersaudara kemudian menemukan banyak hal keren, dan Laws memberi tahu kami keuntungan finansial, bagi Stanford, telah mencapai jutaan dolar. Bahwa Varians akhirnya mendirikan Varian Associates, salah satu perusahaan teknologi tinggi penting pertama di Silicon Valley dan menjadi andalan Valley hingga tahun 1999, adalah kesimpulan yang tepat untuk kisah Lembah simbiosis yang khas ini.

Kisah-kisah seperti itu biasa terjadi di tahun-tahun pembentukan. Memang, selama Perang Dunia II, Laws mengatakan bahwa "banyak perusahaan menggunakan keterampilan yang diasah di Silicon Valley untuk aplikasi pertahanan. Ada sekelompok perusahaan gelombang mikro (frekuensi gelombang mikro digunakan dalam penerima radar) di Valley. " Tetapi setelah perang, Stanford, seperti banyak institusi lainnya, jatuh ke dalam masa-masa sulit. Dan sekali lagi, Fred Terman yang menyelamatkan dalam sebuah gerakan yang mengatur panggung untuk semua yang terjadi sejak itu.

Kata Laws, "Ketika Leland Stanford meninggal, surat wasiatnya menetapkan bahwa tanah yang dia tinggalkan untuk Stanford tidak diizinkan untuk dijual." Tapi dia tidak mengatakan itu tidak bisa disewa.

Stanford Industrial Park sekitar tahun 1950-an
Stanford Industrial Park sekitar tahun 1950-an

Pada tahun 1951, Stanford membuka Stanford Industrial Park, wilayah yang awalnya dibayangkan universitas untuk semua jenis bisnis, tetapi Terman melihatnya sebagai pusat teknologi. Dan dia mempromosikannya seperti itu. Penyewa utama pertama termasuk Varian Associates, Hewlett Packard, dan General Electric. Dadu telah dilemparkan.

Drama di Valley of Heart's Delight

Jika Fred Terman adalah Bapak Lembah Silikon, William Shockley adalah ayah baptisnya yang brilian, pemarah, dan sangat kontroversial . Dikatakan bahwa Shockley adalah orang yang membawa silikon ke Silicon Valley (dia juga dianggap bidah), dan perannya tidak hanya di Lembah tetapi dalam semua hal teknologi tinggi tidak dapat diremehkan.

Lahir di London tetapi pindah ke jantung Lembah, Palo Alto, ketika masih anak-anak, Shockley konon terpikat dengan fisika ketika tetangganya, seorang guru fisika di Stanford, berbicara dengannya tentang subjek tersebut. Saat dia dewasa, dia dengan rakus merobeknya, mengambil gelar dan gelar PhD di sepanjang jalan (anehnya tidak di Stanford). Semangatnya terbayar pada tahun 1947 ketika dia dan dua ilmuwan lain yang bekerja dengannya di Lab Telepon Bell New Jersey, John Bardeen dan Walter Brattain, menemukan… tunggu… transistor.

Sebuah peristiwa yang mengubah permainan untuk memastikan - dan salah satu yang membuatnya memenangkan Hadiah Nobel - terobosan tersebut tetap mengungkap sisi gelap Shockley, sisi yang akan dia tampilkan secara teratur seiring berlalunya waktu. Tidak senang berbagi pujian dengan rekan-rekannya di Bell Labs, dia berusaha membuktikan bahwa tempatnya dalam sejarah lebih pantas. Dia akhirnya gagal dalam misinya, meninggalkan Bell dalam prosesnya, mengasingkan rekan kerja, dan menelurkan reputasi yang akan mendahuluinya kemanapun dia pergi.

William Shockley
William Shockley

Shockley akan segera muncul kembali, sebagai kepala honcho pada tahun 1956 di Shockley Semiconductor Labs di kota Valley, Mountain View. Dalam apa yang Laws katakan kepada kita pada dasarnya adalah kios buah sewaan, dia berangkat untuk membuktikan bahwa silikon versus transistor germanium adalah cara masa depan - sebuah teori yang dimulai di Texas Instruments dua tahun sebelumnya.

Shockley awalnya mencoba untuk mempekerjakan mantan rekannya untuk bergabung dalam perang salibnya, tetapi merasakan sengatan penolakan terlalu sering, dia malah merekrut sekumpulan insinyur muda, cerdas, lokal. Di antara karyawan Shockley adalah fisikawan Philco, Robert Noyce yang berbakat, dan bos Intel masa depan, Gordon Moore.

Tapi sementara Shockley jelas tahu bagaimana menemukan bakat, dia sama jelasnya tidak tahu bagaimana menghadapinya begitu bakat itu tiba. Pengaturan itu berlangsung selama satu tahun, ketika delapan insinyur - sekarang dikenal sebagai The Traitorous Eight - berhenti. Noyce (calon pendiri Intel, yang dijuluki "Walikota Silicon Valley") awalnya menyatakan keberatan untuk keluar dari perusahaan, tetapi menurut Laws, "meskipun entah bagaimana dia masih akur dengan Shockley, dia diyakinkan oleh yang lain untuk pergi."

Desas-desus tentang paranoia Shockley tersebar luas. Memang, Moore sendiri telah secara terbuka membahas beberapa insiden yang lebih aneh. Salah satunya, dia memaksa karyawannya untuk mengikuti tes detektor kebohongan. Di sisi lain, dia menuduh anggota stafnya dengan jahat menempatkan benda tajam di tempat yang mudah dilukai orang. Dia sengaja menyembunyikan informasi dari anggota tim sehingga mereka tidak pernah yakin apa yang sedang mereka kerjakan, dan dikatakan bahwa dia akhirnya membatasi penelitian semikonduktor berbasis silikon.

Hal-hal yang lebih kecil dan lebih baik

Shockley akan meninggalkan industri elektronik beberapa tahun kemudian, mencoba-coba genetika dan egenetika (studi tentang perbedaan ras dalam kecerdasan manusia) dan membuat berbagai komentar saat ia menua yang hanya bisa dianggap xenofobia. The Traitorous Eight, sementara itu, melanjutkan ke hal-hal yang jauh lebih besar dan lebih baik. Mereka bertemu dengan Sherman Fairchild dari Fairchild Camera and Instruments, yang berbasis di pantai timur, dengan proposal untuk membentuk perusahaan semikonduktor di Silicon Valley. Hasilnya adalah Fairchild Semiconductors.

transistor planar fairchild awal
Transistor planar fairchild awal

Hukum memberi tahu kita bahwa Sherman Fairchild berinvestasi besar-besaran di perusahaan barunya, senilai dua juta dolar - jauh dari perubahan bodoh pada tahun 1957. Tetapi investasi itu akan terbayar dalam sekop. Laws mengatakan, “Sputnik (satelit buatan pertama di dunia) naik dalam beberapa bulan, dan ada tekanan luar biasa untuk mengurangi muatan satelit Amerika melalui penggunaan transistor. Dan orang-orang Fairchild punya cara yang lebih baik untuk membuat transistor. ” Dalam beberapa bulan, Fairchild Semiconductors telah memperkenalkan sirkuit terintegrasi pertama di dunia.

“Tapi setelah enam bulan,” Laws melanjutkan, “mereka mendapat tanggapan bahwa ada inkonsistensi di transistor mereka. Jadi mereka datang dengan 'proses planar,' metode utama yang digunakan untuk membangun semua sirkuit terpadu modern. Sebelum ini, Anda dapat memasukkan tiga atau empat transistor pada sebuah chip dengan rasa sakit yang luar biasa, tetapi dengan proses ini, itu menjadi lebih mudah. ​​”

Memang, kata Laws, anggota Traitorous Eight dan pendiri Fairchild, Jean Hoerni, yang kemungkinan layak menerima Hadiah Novel yang diterima Shockley. “Dia brilian. Dia memiliki gelar PhD dalam matematika, PhD dalam fisika, dan dialah yang menemukan proses planar yang memungkinkan transistor dibuat dari silikon, bukan dari germanium. Itu mengubah lanskap. "

Mengatakan Fairchild Semiconductors adalah batu loncatan menuju Lembah Silikon modern tidak jauh dari sasaran. Banyak dari orang-orangnya pindah ke perusahaan teknologi lain, dan spin-off langsungnya termasuk National Semiconductor dan AMD. Bahkan hari ini, Fairchild menjadi berita - merelokasi kantor pusatnya beberapa bulan yang lalu ke Silicon Valley setelah beberapa tahun bekerja di timur.

Menggaruk kotoran dan membuat nama

Pada pertengahan 60-an, kata Laws, Lembah adalah tempat semarak yang bisa Anda temukan. “Orang-orang penuh dengan ide. Banyak perusahaan yang berputar. Yang paling terkenal adalah Intel, tentu saja, yang dibentuk oleh Moore dan Noyce (pada tahun 1968) setelah meninggalkan Fairchild. Tapi masih banyak lagi tempat asal Intel. ”

Dan kemudian ada Roda Gerobak Walker.

roda gerobak pejalan kakiPembukaan di tahun 60-an, roda kereta itu yang tempat untuk rakyat teknologi untuk bertemu dan menyapa dan makanan di atas burger - dikatakan lezat - dan tentu saja mendapatkan longgar dengan beberapa koktail. Sekarang sudah tidak ada - ditutup pada tahun 2000 dan dibuldoser tiga tahun kemudian - tetapi pada masa itu, koktail dan beberapa benang yang dilumasi dengan baik semuanya dibutuhkan oleh pria bernama Don Hoefler.

Anda tahu, Hoefler adalah seorang jurnalis. Kami mengatakan "semacam" karena seorang jurnalis yang tinggal di Valley selama waktu yang bisa dibilang paling inovatif seharusnya memiliki banyak hal untuk ditulis tanpa menjadi sensasional. Tapi Hoefler punya ide lain. Mulai Januari 1971, bahkan sebelum Gates dan Jobs lulus SMA, dia merilis edisi perdana tab homebrew-nya, Electronic News. Dan itu… berair.

Agar adil, Electronic News bukanlah jawaban Valley untuk National Enquirer. Namun, makalah Hoefler cukup mampu berjalan di belakang layar ke tempat di mana kepribadian dan bisnis bertemu, di mana informasi orang dalam dan desas-desus tentang pergerakan dan tren perusahaan membentuk bola besar intrik. Hukum memberi tahu kita, “Dia adalah seekor pengganggu. Dia akan duduk di bar dan tetap membuka telinganya, dan ada banyak keraguan di antara petinggi industri buletinnya. "

Tapi Hoefler terkenal karena hal lain. Ada istilah yang beredar di masa itu, istilah yang secara ringkas merangkum apa yang telah terjadi pada Lembah Hati di zaman revolusi teknologi yang meledak. Itu lahir dari Fairchild dan Shockley dan Hoerni dan semua orang yang secara intrinsik terlibat dalam cara masa depan manusia dengan elektronik berteknologi tinggi akan dimainkan. Ungkapan itu adalah "Lembah Silikon," dan Hoefler, dalam edisi perdana intisari perdagangannya, adalah orang pertama yang mengarangnya di forum publik. Bahwa dia akan terus menggunakannya akan memperkuatnya ke dalam leksikon. Dan saat Valley of Heart's Delight memudar ke latar belakang, penggantinya mencapai ketinggian di seluruh dunia.

Dan kemudian ada Moore

Pada tahun 1965, bos Intel masa depan dan sebagai orang yang dihormati seperti yang akan Anda temukan di teknologi tinggi, Gordon Moore, mendalilkan bahwa jumlah transistor pada sebuah chip akan berlipat ganda kira-kira setiap dua tahun. Besarnya teori ini, yang sekarang dikenal sebagai Hukum Moore, tidak dapat diremehkan, karena teori ini terbukti sangat nubuat. Ini menceritakan kisah tentang kekuatan dan miniaturisasi, dan telah menyiapkan panggung untuk komputer pribadi, notebook, ponsel, iPod, eksplorasi ruang angkasa, kemajuan kesehatan, dan segala hal lain yang diproduksi industri sejak itu.

Gordon Moore di Fairchild
Gordon Moore di Fairchild

Namun, meskipun Hukum Moore telah terbukti benar, dengan implikasi yang mengejutkan, hal itu tentu tidak menceritakan keseluruhan cerita. Itu tidak mengatakan bahwa tidak ada formula ajaib. Memang, menurut David Laws, menjaga agar Hukum Moore tetap hidup membutuhkan dedikasi yang luar biasa, penelitian yang serius, dan kerja keras tanpa akhir. Laws berkata, "Gordon Moore mengatakan itu mungkin dan para insinyur dipukuli selama bertahun-tahun untuk membuatnya begitu."

Pada tahun 1972, prototipe dari video game standup pertama telah diaudisi di Sunnyvale, Andy Capp's Tavern California. Mikrokomputer pertama telah dirancang, dan orang-orang yang bertanggung jawab atas iterasi modern dari apa yang sekarang secara resmi dikenal sebagai Lembah Silikon sedang mengambil langkah pertama mereka menuju ketenaran, kekayaan, dan revolusi teknologi.

Mereka tidak akan menjadi apa-apa tanpa semua yang datang sebelumnya.