Mainkan gratis atau mati sekuat tenaga: Betapa game online gratis merusak RPG bayar-untuk-main

Liga legenda

Ruang game online berkembang pesat. Ada alasan mengapa Blizzard Entertainment baru-baru ini membuka dunia game daring multipemain besar-besaran (MMO) World of Warcraft (WoW) secara gratis bagi siapa saja yang ingin bermain hingga Level 20. Juara bertahan dari game berlangganan merasakan dampak dari pertumbuhan gelombang game gratis untuk dimainkan dari perusahaan seperti Riot Games, GamersFirst, dan Turbine.

Penelitian baru dari layanan game sosial Xfire menunjukkan bahwa World of Warcraft telah resmi dicopot sebagai game nomor satu di layanan pelacakan game populernya, yang melacak jam bermain game yang dihabiskan oleh lebih dari 19 juta pemainnya. Judul baru yang paling banyak dimainkan adalah Riot Game's League of Legends yang berbasis di Los Angeles . Sementara WoW terus menarik lebih dari 11 juta pemain langganan di seluruh dunia, raksasa game itu kehilangan sekitar 600.000 pemain selama kuartal terakhirnya. Dan ledakan penawaran permainan gratis, termasuk banyak game baru yang diluncurkan di E3, dapat semakin mengikis para pemain setia tersebut.

World of Warcraft memegang posisi teratas yang didambakan Xfire dari 2005 hingga 17 Juni 2011. Meskipun ada peningkatan singkat dalam pemain WoW pada akhir 2010 dan awal 2011, ini sebagian besar disebabkan oleh rilis paket ekspansi Cataclysm, karena lonjakan cepat menurun setelahnya. Penurunan ini menunjukkan bahwa gamer WoW dengan cepat menyelesaikan game, tetapi tidak kembali untuk memainkannya kembali. Pada bulan September 2009, ada 60.000 pemain WoW unik aktif harian (DAU) di Xfire; hari ini jumlah itu sekitar 30.000 pemain DAU - penurunan 50 persen, sementara League of Legends berkembang menjadi lebih dari 34.000 pemain DAU Xfire karena beberapa faktor kunci, termasuk model bisnis permainan gratisnya. World of Warcraftbiaya pembelian $ 20, selain paket ekspansi berbayar dan biaya langganan bulanan $ 15.

WOW Cataclysm

“19 juta pengguna kami dengan antusias memainkan World of Warcraft selama tujuh tahun terakhir; kami tahu itu pada akhirnya akan diambil alih tetapi yang benar-benar mengejutkan kami adalah peningkatan pesat League of Legends dan permainan gratis secara umum, ”kata Presiden Xfire, Mark Donovan. "Model permainan gratis menjadi jauh lebih produktif di industri game, dan satu tren utama yang kami lihat adalah bahwa ada sejumlah besar game yang awalnya dikembangkan sebagai judul langganan yang gagal mendapatkan massa kritis, kemudian kembali diluncurkan dengan model permainan gratis dengan kesuksesan besar. Hasil dari banyak game gratis untuk dimainkan, termasuk Buletin Semua Poin GamersFirst : Reloaded dan Lord of the Rings Online dari Turbine sangat positif. ”

Donovan yakin langkah Blizzard baru-baru ini untuk membuka dunia Azeroth secara gratis menunjukkan bahwa mereka memahami besarnya perubahan yang dengan cepat membentuk kembali ruang game online.

“Jauh lebih mudah bagi pesaing game free-to-play untuk memberikan pengalaman yang benar-benar bagus,” kata Donovan. "Blizzard telah menyadari bahwa mereka perlu menyediakan layanan bermain gratis yang diperpanjang untuk memberi pengguna periode uji coba yang lebih lama sehingga mereka dapat menjualnya di kemudian hari."

Lego Universe

Grup Lego juga melakukan pendekatan ini dengan game MMO Lego Universe. Setelah hanya menjual 65.000 eksemplar game PC seharga $ 50 di AS, menurut The NPD Group, pembuat mainan tersebut menghentikan penjualan ritel game tersebut pada bulan Agustus dan membuatnya tersedia sebagai unduhan digital gratis. Pemain dapat mengakses dua zona petualangan dan satu area properti pemain secara gratis selama mereka mau. Mereka yang menginginkan pengalaman penuh dapat membeli paket berlangganan.

E3 menyaksikan kebangkitan banyak game yang dianggap sudah lama mati, tetapi telah terlahir kembali dengan model free-to-play. All Points Bulletin: Reloaded shot ke nomor enam di Xfire setelah peluncuran ulang beta free-to-play, yang juga menunjukkan peningkatan 200 persen selama hari yang paling banyak dimainkan sebagai judul berbayar. Bahkan kekuatan pemasaran Electronic Arts tidak dapat membangkitkan minat pada MMO Realtime Worlds sebagai game berbayar. Pengembang game bangkrut, tetapi para gamer berbondong-bondong ke versi gratis yang baru.

Turbine, penerbit Lord of the Rings Online, baru-baru ini mengumumkan bahwa game tersebut melipatgandakan basis pengguna aktifnya dan meningkatkan pendapatan tiga kali lipat saat beralih ke model free-to-play. Kisah sukses awal lainnya telah mendorong banyak game untuk mengumumkan peralihan ke model free-to-play, termasuk Cross Fire, Fallen Earth, Age of Conan, City of Heroes, dan Hellgate London.

Lord of the Rings Online

“Hal paling menarik untuk dilihat setelah game berubah ke model free-to-play adalah bahwa judul seperti penggunaan APB di Xfire adalah dua kali lipat dari puncaknya sebagai game berbayar,” kata Donovan. "Lord of the Rings mengambil gambar dari nomor 20 ke nomor 8 di Xfire pada bulan November dengan model free-to-play dan Turbine melipatgandakan basis pengguna mereka dan juga melipatgandakan pendapatan mereka."

Tidak ada contoh yang lebih baik dari model free-to-play yang sukses selain di Asia, khususnya Korea, Asia Tenggara dan Cina. Di pasar Korea, yang oleh banyak orang dianggap sebagai ibu kota game PC dunia, hampir tidak ada penerbit yang mengenakan biaya di muka untuk game online, dan model pendapatan utamanya adalah transaksi mikro. Model freemium dan transaksi mikro juga telah menjadi standar di ruang permainan sosial. Perusahaan seperti Zynga menghasilkan pendapatan besar dengan memberikan game mereka secara gratis dan memonetisasi sejumlah kecil basis pemain mereka.

Nexon, yang menawarkan semua gimnya secara gratis, memiliki lebih dari 1 miliar akun di seluruh dunia dengan gim-gim terkenal seperti Maple Story, Dungeon Fighter Online, Dragon Nest, dan Vindictus. Min Kim, wakil presiden pemasaran di Nexon America, percaya ini baru permulaan.

Maple Story

“Pasar Amerika Utara benar-benar mulai lepas landas dan kami melihat 2015 sebagai tahun spanduk kami,” kata Kim. “Itu adalah tahun di mana seperti semua anak Penguin Klub ini mulai tumbuh, dan mereka sudah akan memiliki pengalaman sosial ini, dan mereka mungkin menginginkannya dari permainan mereka. Kami pikir beberapa tahun ke depan ini akan menjadi tahun panji bagi kami dan perusahaan lain yang sama berhasilnya dalam mengadopsi model ini. ”

Donovan yakin model pendapatan freemium ini akan memiliki bagian terbesar dari pasar game secara keseluruhan dalam jangka panjang. Disney Online telah aktif di bidang ini dengan waralaba besar Hollywood seperti World of Cars Online , Pirates of the Caribbean Online , dan Disney Faeries Pixie Hollow .

Sony Online Entertainment telah menyaksikan game Free Realms yang ramah keluarga ini menarik lebih dari 17 juta pelanggan baik di PC maupun PlayStation 3. Presiden perusahaan, John Smedley, yakin Free Realms dapat mencapai 100 juta pelanggan dalam enam tahun ke depan.

“Karena penjualan game konsol tradisional mandek, bahkan pemain lama seperti Activision dan Electronic Arts pun memperhatikan dan ditekan untuk mengembangkan judul permainan gratis mereka sendiri,” tambah Donovan.

Semua ini merupakan kabar baik bagi para gamer, karena banyak judul baru yang mendapatkan kehidupan kedua online tidak gagal karena kurangnya gameplay. Model langganan secara tradisional melumpuhkan permainan yang bagus karena konsumen kekurangan dana untuk berinvestasi dalam banyak judul. Tanpa biaya masuk, lebih banyak pemain dapat mencoba lebih banyak judul.