Wisata Luar Angkasa: Pertunjukan Shepard Outing Terbaru Terbaru Bagaimana Penampakannya

Dengan tujuan untuk meluncurkan penerbangan awak pertamanya sebelum akhir tahun ini - dan perjalanan wisata luar angkasa setelah itu - Blue Origin pada hari Rabu, 23 Januari mencapai penerbangan uji coba yang berhasil dari sistem roket yang dapat digunakan kembali. Acara berdurasi 10 menit ini disiarkan langsung (di atas), memberikan gambaran yang jelas kepada pemirsa tentang berbagai tahapan layanan pariwisata luar angkasa yang diusulkan.

Mengangkat dari situs peluncuran regulernya di Texas Barat tepat setelah pukul 10 pagi waktu setempat, New Shepard melonjak ke langit, mencapai kecepatan tertinggi 3.582 kmh (2.226 mph). Roket dan kapsul terpisah pada ketinggian 245.000 kaki (46,4 mil), 2 menit dan 43 detik setelah meninggalkan terra firma.

“Pada titik ini, jika Anda seorang astronot di pesawat, inilah saat Anda akan mulai merasakan ketidakberdayaan itu,” kata Ariane Cornell dari Blue Origin selama komentar langsungnya (di atas).

Untuk menyetujui niat perusahaan untuk meluncurkan perjalanan wisata luar angkasa bagi penumpang yang membayar ongkos dalam waktu yang tidak terlalu lama, Cornell melanjutkan: “Kami akan membiarkan Anda melepaskan ikatan; Saya akan tahu saya akan melakukan jungkir balik di sana sebelum menikmati pemandangan spektakuler dari jendela terbesar di dunia yang pernah ada di luar angkasa. ”

Saat roket turun, kapsul awak terus mencapai ketinggian, pada 4 menit dan 5 detik mencapai 350.343 kaki (66,4 mil) di atas permukaan bumi, sekitar empat mil di atas garis Karman yang dianggap sebagai batas antara atmosfer bumi dan ruang angkasa. Cornell mengatakan data ketinggian itu harus dikonfirmasi.

Sekitar 7 menit dan 25 detik setelah lepas landas, pendorong New Shepard mencapai touchdown sempurna, dengan kapsul - penurunannya melambat hingga 16 mph dengan parasut - turun di gurun sekitar tiga menit kemudian.

Misi tersebut memungkinkan Blue Origin, yang dipimpin oleh bos Amazon Jeff Bezos, mengumpulkan lebih banyak data untuk peluncuran dan sistem penerbangannya menjelang penerbangan uji awak pertamanya. Roket itu juga membawa delapan eksperimen penelitian dan pengembangan yang disponsori NASA yang diaktifkan selama penerbangan.

Wisata luar angkasa

Sekelompok perusahaan berlomba untuk meluncurkan penerbangan wisata luar angkasa, dengan Blue Origin dan Virgin Galactic milik Richard Branson keduanya mengklaim hampir meluncurkan layanan komersial untuk orang-orang kaya yang mampu membeli tiket (Virgin Galactic mengenakan biaya $ 250.000 untuk satu kursi, sementara Blue Origin belum menyebutkan harga).

Meskipun kedua layanan memiliki tujuan yang sama, kedua sistem transportasi tersebut sangat berbeda.

Seperti kendaraan New Shepard Blue Origin, pesawat ruang angkasa VSS Unity milik Virgin Galactic juga dapat membawa hingga enam penumpang, tetapi alih-alih roket, sistem Virgin Galactic menggunakan peluncuran landasan pacu dengan pesawat pengangkut yang membantu Unity memulai perjalanannya. Mesin roket pesawat ruang angkasa akan menyala setelah mencapai ketinggian tertentu. Perjalanan pulang juga berbeda, dengan kapsul New Shepard menggunakan parasut untuk pendaratan yang lembut dan Unity meluncur kembali ke tanah untuk pendaratan yang mulus di landasan pacu.

Sementara itu, SpaceX bertujuan untuk mengambil satu lompatan besar dengan perjalanan luar angkasa turis yang melibatkan pengusaha miliarder Jepang Yusaku Maezawa - bersama dengan delapan seniman - dalam perjalanan ke bulan dan kembali pada tahun 2023. Namun, skala proyek yang besar berarti bahwa SpaceX dapat melewatkan jadwal itu, jika misinya pernah dilakukan.