Cara Menyaksikan Merkuri Transit di Wajah Matahari pada hari Senin

Sebuah peristiwa langka terjadi pada hari Senin: Planet Merkurius melintas langsung di antara Bumi dan Matahari. Ini disebut transit, dan itu terjadi hanya 13 kali setiap 100 tahun. Transit terakhir Merkurius terjadi pada tahun 2016, dan transit berikutnya tidak akan sampai tahun 2023, jadi Anda harus mengambil kesempatan untuk melihat acara astronomi khusus ini selagi bisa.

Kabar baik untuk pemindai langit adalah transit akan terlihat di sebagian besar planet, termasuk dari Amerika Utara dan Selatan, Eropa, Afrika, Asia Barat, dan Selandia Baru. Acara akan dimulai pukul 4:35 pagi PT, tetapi jika Anda tidak suka bangun sepagi itu maka jangan khawatir - transit berlangsung selama hampir enam jam sehingga Anda punya banyak waktu untuk menyusulnya di pagi hari. Puncak acara akan terjadi pada pukul 7:20 pagi PT, saat pusat Merkurius berada paling dekat dengan pusat Matahari.

Menonton transit, Anda akan dapat melihat cakram hitam kecil Merkurius lewat di depan permukaan Matahari, menutupi hanya 1/283 wajah Matahari seperti yang terlihat oleh kita. Itu cukup kecil untuk membutuhkan penggunaan teleskop, dan tentu saja, berbahaya untuk melihat langsung ke Matahari jadi Anda harus menggunakan filter matahari juga.

Jika Anda tidak memiliki akses ke teleskop maka Anda masih dapat mengikuti acara tersebut secara online. Solar Dynamics Observatory akan menyediakan data tentang transit ke NASA, yang akan menampilkan gambar hampir real-time dan film pendek dari acara tersebut di situs web transit.

Transit bukan hanya peristiwa kosmik yang menyenangkan untuk diamati, tetapi juga penting dalam perkembangan pengetahuan astronomi awal. Dengan mempelajari transit Merkurius dan Venus pada awal 1600-an, Johannes Kepler dapat melihat bahwa orbit planet-planet itu berbentuk elips, tidak melingkar seperti yang diyakini sebelumnya.

"Pada 1627, Kepler meramalkan bahwa transit Merkurius akan terjadi pada 7 November 1631," jelas Solar Dynamics Observatory dalam sebuah posting blog. Pierre Gassendi mengamati dari observatorium Paris dan melihat titik hitam kecil bergerak melintasi wajah Matahari pada hari itu. Kemenangan nyata untuk perhitungan Kepler! "