Serangan klon startup: Bagaimana perusahaan peniru mengubah industri teknologi

tentara klonAkhir-akhir ini, banyak keributan telah dibuat tentang salah satu bahaya dari bisnis startup - klon. Orang-orang yang mirip ini memata-matai platform Web populer, menganalisisnya, menemukan pasar lain yang matang untuk layanan semacam itu, dan meluncurkan perusahaan peniru. Mereka dikenal karena seberapa cepat mereka dapat membangun klon mereka dan seberapa baik mereka mengeksekusinya. Tujuan mereka: meningkatkan dan kemudian menjual perusahaan untuk mendapatkan keuntungan.

Tidak ada yang suka peniru, karena alasan yang jelas. Kami tidak suka jika ide kami yang paling brilian disita oleh orang lain dan kami tidak suka jika hal itu terjadi pada layanan startup yang kami gunakan atau ikuti. Ini adalah masalah yang tampaknya, di permukaan, sangat hitam dan putih: klon adalah penjahatnya, mencuri ide bagus hanya untuk menghasilkan uang, dan startup adalah artis yang menjadi korban yang… yah… selalu ingin menghasilkan uang. Di suatu tempat di sepanjang garis, kami telah menempatkan pendiri di atas alas seperti orang suci, dan perbedaan itu mungkin telah membuat kami terlalu bersimpati dengan mereka dalam perang melawan klon. Tapi apakah ini sebenarnya masalah besar, dan apakah mereka yang berada di balik klon benar-benar orang jahat?

Tentara klon Eropa

Alexander, Marc, dan Oliver Samwer adalah tiga bersaudara Jerman di balik inkubator Rocket Internet yang terkenal. Mereka pertama kali menemukan kesuksesan dengan berinvestasi di perusahaan rintisan seperti StudiVZ, yang juga dikenal sebagai Facebook Jerman. Mereka juga merupakan pemikir di balik situs lelang Jerman Alando, yang dijual ke eBay pada 1999 seharga $ 54 juta, dan platform konten seluler Jamba!, Yang dijual ke Verisign pada 2004 seharga $ 273 juta.

Ketiganya memiliki ijazah lulusan atau sekolah bisnis dan latar belakang keilmuan yang mengesankan. Mereka juga (dengan derajat yang berbeda-beda) telah terlibat dalam kancah startup Silicon Valley dan mendapat keuntungan besar dari investasi awal di Facebook. Mereka sangat cerdas, berpikiran bisnis, dan melek teknologi, tetapi banyak yang menganggap mereka tidak lebih dari peniruan licik yang mengkloning startup Web yang kredibel dan meraup jutaan. Mereka pada dasarnya dikenal sebagai sirip rumah dari Internet.

Contoh pekerjaan mereka yang paling jelas berserakan di artikel ini. 

pinspire v pinterest

Kelas berat Internet seperti Airbnb, Pinterest, Amazon, Fab, dan Groupon semuanya telah menjadi korban Samwer bersaudara dan inkubator mereka, Rocket Internet - dan Square's next: sebuah usaha baru bernama ZenPay sedang dalam perjalanan. Mereka telah menjadi wajah dari mesin klon startup, meskipun mereka bukan satu-satunya yang terlibat. Fast Lane Ventures yang berbasis di Rusia juga memanjakan diri. Ini adalah rumah bagi PinMe - coba tebak - dan klon Zappos yang dijualnya ke klon Zappos lain yang lebih besar bernama Sapatos (meta, kan?). Ini cukup umum di luar negeri; Faktanya, seorang pendiri Jerman mengatakan kepada saya bahwa ketika dia memutuskan untuk mengejar idenya sendiri, dia disarankan beberapa kali untuk membuat tiruan karena "itu akan lebih aman."

Kompleksitas ekosistem startup

Ketika ditanya mengapa Rocket Internet dan sejenisnya melakukan ini, pengacara startup Randolph Adler menjawab dengan singkat: “Kapitalisme”.

Ide dasarnya, dalam arti yang paling kasar, adalah bahwa salah satu dari "pabrik kloning" ini melihat startup baru yang populer bekerja dengan baik, merekrut tim untuk dengan cepat meniru model bisnis untuk pasar yang saat ini tidak ada, dan kemudian meningkatkan popularitas situs sampai terjual jutaan.

Pasar yang tidak ada ini datang dengan keuntungannya. Asia Tenggara menjadi tujuan panas untuk meluncurkan startup kloning karena sangat terjangkau untuk memulai perusahaan di sana. Ini adalah asal mula banyak kreasi terbaru Rocket Internet, termasuk Wimdu, Pinspire, dan Mizado - harganya murah dan bagus untuk ekonomi pekerjaan di kawasan itu. Dan merekrut pengembang di Amerika Serikat selalu menjadi pilihan, mengingat tingkat konversi tip sangat menguntungkan kami dan Anda dapat menghasilkan lebih banyak dan hidup dengan lebih sedikit.

Klon ini jarang berhadapan langsung di pasar yang sama - Anda tidak akan melihat Samwer bersaudara (atau siapa pun dalam hal ini) meluncurkan peniru level Pinspire di AS. “Mereka mengupasnya, melakukannya dengan murah, dan melakukannya dengan baik dengan orang-orang berpengalaman dan meletakkannya di industri yang saat ini tidak ada yang seperti itu,” Adler menjelaskan.

Sikap bullish ini sebagian dapat dikaitkan dengan ekosistem. Seperti yang Oliver Samwer pernah katakan: "Masalah kami adalah kami ingin menjadi pengusaha terlebih dahulu, kemudian harus menemukan ide." Budaya startup luar negeri sangat berbeda: jauh lebih berisiko dan ada dorongan untuk membangun lebih baik dan membangun lebih cepat - tetapi tidak ada persyaratan untuk menjadi orisinal. Atau setidaknya itulah konsensus umum. 

Tapi tidak semuanya seperti itu. “Kami telah bergabung dengan program akselerator Le Camping dan bertemu dengan perusahaan rintisan dengan ide yang benar-benar orisinal dan layanan yang dijalankan dengan baik,” Guillaume Martin, CEO dari perusahaan rintisan Prancis, Pictarine, memberi tahu saya. Dia mencirikan iklim startup Prancis sebagai kecil tapi terus berkembang. “Perbedaan terjadi pada jumlah yang diinvestasikan untuk mempercepat produk baru,” katanya. “Prancis memiliki pemimpin besar, terutama di bidang e-commerce. Di Prancis, tidak mungkin mendapatkan perusahaan seperti Twitter karena kami kekurangan investasi tahap awal dan perspektif keluar untuk startup B ke C. Semua perusahaan rintisan ini pindah ke AS, dan itulah yang kami [Pictarine] lakukan sekarang. ”

“Tapi masih ada harapan, karena dua tahun lalu hampir tidak ada acara startup di Paris, dan hanya ada beberapa startup,” tambah Martin. “Sekarang Anda dapat menikmati beberapa acara hebat setiap hari dan bertemu dengan ratusan perusahaan rintisan.”

Meski begitu, dia mengakui iming-iming ekosistem startup AS memang menggiurkan.

Saya bertanya kepada Martin apa yang akan dia lakukan jika Pictarine entah bagaimana dipisahkan menjadi versi peniru. "Pertama, kami memiliki identitas khusus berkat desain kami yang disukai pengguna," ujarnya. “Kami sangat berpikir bahwa itu mencegah kami [dari] disalin. [Kami juga] percaya bahwa nilai dari sebuah startup secara langsung terkait dengan seberapa dalam pendirinya memahami komunitas penggunanya. Itu adalah sesuatu yang tidak bisa dicuri dengan mudah. ​​"

Ide tidak aman di sini

Sementara begitu banyak yang cepat mengutuk, mereka yang berada di dalam pasar startup umumnya mengambilnya dengan tenang - sebagian besar, karena mereka tidak punya pilihan. “Anda tidak dapat melindungi sebuah ide,” kata Adler. Dia menggemakan apa yang telah kita dengar diterapkan pada Internet berkali-kali: semuanya adalah turunan. Adler menjelaskan bahwa meskipun ada beberapa hal yang dapat Anda tuntut dari klon ini, termasuk pelanggaran merek dagang atau hak cipta, atau penggunaan ilegal dari beberapa jenis proses yang dipatenkan situs atau aplikasi, memenuhi ketentuan ini bisa jadi sangat sulit.

Melihat Wimdu dan Airbnb, atau Bamarang dan Fab, Anda mungkin berpikir bahwa desain yang sangat mirip dan teks yang sangat familiar sudah cukup untuk mengajukan gugatan - tetapi Anda salah. Jika tidak sama, kemungkinan besar Anda kurang beruntung.

Dan ada rintangan yang lebih besar dari itu. “Menuntut secara internasional dapat menjadi tantangan karena berbagai alasan, yang paling kecil adalah biaya,” kata Adler. Startup disebut startup karena suatu alasan: mereka adalah perusahaan muda dan sebagian besar bergantung pada uang investor. Mereka tidak punya modal untuk diadili.

Kembali pada tahun 2009, Facebook menggugat StudiVZ. Situs itu adalah tiruan dari awal Facebook, dan Mark Zuckerberg dan rekannya. digugat dengan alasan pencurian kekayaan intelektual. Facebook kalah - sangat buruk. Hakim penyebab pada dasarnya mencabik-cabik pengacara Facebook karena tebakan mereka yang buruk. Ini adalah contoh sempurna bahwa dengan semua pengakuan nama di dunia dan kasus yang berat (StudiVZ bahkan dituduh mencuri kode sumber), masih sangat sulit untuk menang dalam situasi ini.

Itu juga bertentangan dengan arus. Adler mengatakan jenis gugatan ini akan “berlawanan dengan budaya startup”. Bukan sifat inovator untuk menuntut seorang inovator - bahkan yang satu kebetulan meniru yang lain. Sikap yang relatif santai tentang kloning startup tampaknya merupakan reaksi paling umum di antara para pendiri itu sendiri - pihak luar dan pakar lah yang paling marah. Tetapi orang-orang yang paling dekat dengan masalah ini agak menerima lingkungan ini dan semua kekusutan yang tersirat.

Tom Byron, Direktur Konten dan Komunikasi dengan LiveJournal, yang dimiliki oleh raksasa media Rusia SUP, menjelaskan bahwa pilihan untuk mengajukan tuntutan terhadap peniru bisa berjalan baik. Dia menunjuk ke masalah naas Facebook dengan StudiVZ, yang membuat situs tersebut semakin sulit untuk lepas landas di negara-negara Eropa tertentu, termasuk Rusia. “Di sisi lain,” katanya, “LiveJournal memiliki beberapa klon yang tidak pernah menjadi besar, [jadi] kami tidak pernah mengambil tindakan apa pun terhadap mereka karena tidak ada ancaman bagi kami.”

Dan siklus terus berlanjut.

Moral menyalin Web

Pembela klon berpegang teguh pada gagasan bahwa sangat sedikit Internet yang sebenarnya asli. Dan berkat kontroversi baru-baru ini atas hak konten Web, gagasan bahwa segala sesuatu adalah turunan dari sesuatu selalu ada.

Seperti biasanya, masalah hitam dan putih sangat dibayangi oleh area abu-abu yang sangat besar. Sementara kecenderungan pertama adalah mendengar "peniru" dan "klon" dan mengasosiasikan seluruh raket ini dengan sumur ner'do, pikirkanlah hanya dari sudut pandang pengguna. Pasar konsumen digelembungkan dengan opsi-opsi baru; mengatakan Anda tidak menemukan apa yang Anda butuhkan di Amazon tetapi Mizado kebetulan memilikinya. Ini adalah keuntungan pengguna - konsumen mendapat keuntungan dari pilihan, bahkan jika pilihan itu datang dari peniru.

“Ini pasar bebas di luar sana. Orang dapat melakukan apa yang mereka inginkan, ”tulis VC Fred Wilson baru-baru ini. “Itu bahkan lebih benar [sic] secara global. Jika berhasil, Anda akan dikloning. Itulah hidup. Faktanya, itu adalah tanda bahwa Anda berhasil saat klon situs web, aplikasi seluler, dan bisnis Anda mulai bermunculan. ” Dia juga mengakui bahwa semua itu benar, dia “bukan penggemar perilaku dan pendekatan untuk menghasilkan uang ini. Itu tanpa kreativitas. Itu tidak menginspirasi saya. "

Terlepas dari itu, ada banyak startup yang merasa diremehkan oleh praktiknya. Fab, seperti yang Anda lihat di atas, adalah salah satu situs terbaru yang menjadi korban praktik peniru Samwer bersaudara, dan tidak menyukainya.

"Pelaku terburuk adalah perusahaan baru, Bamarang, yang beroperasi di Inggris dan Jerman dari Rocket Internet yang terkenal - Samwer brothers," tulis CEO Jason Goldberg di blognya. “Situs ini bukan hanya peniru, itu terus terang hanya mencuri elemen desain Fab kami yang unik. Izinkan saya memberi tahu Bamarang dan peniru lainnya. Merobek seseorang tidak akan berhasil di ruang ini. Knock-off hanyalah desain yang buruk. Pengguna akan melihatnya. Taktik seperti itu mungkin berhasil di beberapa industri, tetapi tidak dalam desain. "

Kru Fab bukanlah satu-satunya yang siap menghadapi tren ini. “The Samwer brothers adalah pencuri yang tercela,” Jason Calacanis pernah tweeted. “Bagaimana mereka tidur di malam hari? Siapa piringan hitam mereka? ”. Pada TWiST Berlin Show bulan lalu, Calacanis kembali menggemakan hal ini, menyebut mereka "pencuri fotokopi".

menciak

Anda tidak dapat menyalahkan siapa pun yang terlibat dalam industri ini atas kemarahan mereka. Mereka melakukan semua pekerjaan kasar awal dan kemudian seseorang bangkit dan merobek mereka, belajar dari percobaan dan kesalahan awal mereka dan menjalankan ide-ide mereka dengan lebih efisien. Dan bahkan jika litigasi dibenarkan, sangat sulit untuk dikejar. Rute yang lebih disukai adalah menjadi produk yang lebih baik dan dalam arti "mengambil jalan yang lebih tinggi" - meskipun itu tidak akan berbuat banyak untuk menenangkan pihak yang terkena dampak.

Startup juga perlu mencatat apakah klon yang dimaksud menembus pasar yang diinginkan atau tidak - dan, dalam hal ini, waspada. Adler mengatakan itu layak dipertimbangkan karena berbagai alasan - paten, koneksi bisnis, investor. Dia menawarkan sebuah contoh: "Jika itu adalah bisnis yang menguntungkan dan / atau berkembang dan dapat dimasukkan ke dalam struktur awal startup yang ada dengan cara yang efisien ... jika itu cocok secara logis untuk ekspansi dan rencana masa depan bisnis." 

Parasit, temui tuan rumah

Ini semua menempatkan startup pada posisi yang agak tidak berdaya. Terdapat hubungan yang agak parasit-host antara perusahaan Web dan klon mereka, dan siklus ini di mana aliran ide berpotensi lebih baik dalam menyalin bisnis. “Ini bisa menjadi keuntungan bagi sistem,” kata Adler. “Rocket Internet dapat mengatakan 'lihat kami benar-benar membantu perusahaan ini.'”

“Satu-satunya alasan mengapa mereka ada dan mengapa perusahaan membelinya adalah karena mereka melakukan pekerjaan yang baik dalam penskalaan.”

Bahwa mereka adalah. Perusahaan seperti Rocket Internet dan Fast Lane Ventures membangun, membangun dengan cepat, dan berputar dengan baik. Sebagian besar, mereka didorong untuk diakuisisi dan memenuhi kantong investor mereka, yang memiliki beberapa manfaat menarik yang patut dipertimbangkan. Ini memacu pasar; itu mendorong kapitalisme ventura. Tidak diragukan lagi, Anda perlu melihat gambaran besar untuk melihat manfaatnya di sini - penciptaan lapangan kerja, visibilitas internasional, masuk ke pasar baru, pertumbuhan kapitalisme ventura global, minat baru pada program akselerator. Ini semua adalah hal yang baik, tetapi pertanyaannya adalah: Apakah mereka lebih besar daripada korban startup yang dikloning, dan yang lebih penting adalah peniru merusak inovasi mereka?

“Saya pikir ada ruang di dunia ini untuk keduanya ada. Pertanyaannya adalah mana yang lebih baik, ”kata Adler. Ini jelas merupakan hubungan parasit-host, dan ada kemungkinan itu akan seperti kurap - menyedot Anda sampai kering dan mendapatkan keuntungan dari Anda sampai tidak ada yang tersisa. Tapi bagaimana dengan ikan kecil yang memakan partikel yang lebih kecil dari ikan lain, yang secara efektif membersihkannya?

Orang-orang seperti Rocket Internet dan Fast Lane Ventures adalah bahaya pekerjaan: jika Anda seorang pemula Web, Anda berisiko disalin dan kemudian melindungi taruhan Anda atas kesuksesan Anda sendiri atau mengikuti klon untuk melihat apakah itu akuisisi yang bermanfaat. Anda harus menjadi lebih baik atau memiliki cukup uang untuk mengantongi platform - yang sebenarnya tidak seperti tebusan kedengarannya. Anda pasti mendapatkan sesuatu untuk uang Anda: pengguna baru, eksposur di pasar, paten potensial. Tapi akuisisi itu sendiri bisa menjadi risiko; membeli Alando merupakan keuntungan bagi eBay, tetapi akuisisi Groupon atas CityDeal adalah kantong campuran, dan ekspansi internasional telah menjadi tantangan bagi perusahaan. Marc Samwer sebenarnya baru saja dipecat oleh Groupon dari jabatan kepala operasi luar negeri. 

Naluri Anda memberitahu Anda untuk membenci klon, bahwa orang seperti Samwer bersaudara adalah orang jahat. Anda dapat mengelak dan menghindari etika sistem, tetapi semuanya adil dalam cinta dan kewirausahaan. Dan sebagian dari alasan mengapa banyak dari kita kesal dengan hal ini adalah karena kita melihat startup lebih sebagai entitas kreatif dan kurang menyukai bisnis. Mereka adalah seniman pada zaman kita, menggunakan Internet dan teknologi baru dan membuat hal-hal yang menarik, indah, dan interaktif dari mereka. Saat artis menjadi korban, wajar saja jika ingin memperjuangkan mereka - dengan cara "berdiri melawan pria".

Tetapi klon bukanlah manusia, dan startup adalah bisnis - bisnis yang juga ingin menghasilkan uang. Dan meskipun mungkin membuat frustasi, Anda dapat menganggapnya sebagai sifat dari binatang itu.