Bagaimana Spotify dan Pandora Menyakiti Artis Dengan Musik yang Didukung Iklan

spotify video segera diluncurkan aplikasiDenys Prykhodov / Shutterstock Industri musik sedang dalam masalah besar - dan bukan jenis yang menyenangkan dari Little China. Mungkin tidak terlihat ketika kesayangan musik pop seperti Taylor Swift dan Bruno Mars secara teratur menjadi berita utama tentang berapa banyak uang yang mereka hasilkan, tetapi di bawah lapisan tipis superstar kaya, musisi terluka.

Dan penggemar musik, dengan hasrat kami yang tak terpuaskan untuk musik gratis dari layanan seperti Pandora dan Spotify, sebagian harus disalahkan. Meskipun layanan yang nyaman ini menarik jutaan pendengar, mereka tidak membayar artis yang cukup untuk mengimbangi penjualan lagu dan album digital yang mereka kanibal.

Pada 1999, industri musik rekaman menghasilkan pendapatan tahunan $ 15 miliar. Saat ini, jumlah itu telah berkurang lebih dari setengahnya. Asosiasi Industri Rekaman Amerika (RIAA), menyalahkan layanan streaming yang membunuh penjualan unduhan digital, dengan Pandora dan “model freemium” Spotify yang memimpin.

Hal itu tidak hanya memiliki efek merugikan pada pendatang baru, tetapi juga dapat menjadi hambatan finansial besar bagi seniman berbakat masa depan. Terlepas dari anggapan populer bahwa musik bisa gratis untuk semua orang, jika kita menginginkan infus baru dari musik asli dari artis yang bahkan belum kita ketahui, kita harus membayarnya.

Asal mula gratis

Sebelum kita mencari cara untuk memperbaiki sistem, mari kita cari tahu bagaimana kita sampai di sini. Dan kisah itu membawa kita kembali ke masa kejayaan industri musik di tahun 1999.

Layanan streaming membunuh penjualan unduhan digital, dengan Pandora dan Spotify memimpin paketnya.

Saat matahari terbenam di abad ke-20, hampir tidak ada cara yang layak untuk mendapatkan musik gratis selain dari apa pun yang mungkin ditawarkan oleh stasiun radio lokal Anda. Kemudian, tanpa peringatan, Napster datang dan file MP3 gratis tiba-tiba hanya dengan beberapa klik saja. Pembajakan merajalela, musik bebas, dan industri berubah menjadi Wild West. Ini mengubah persepsi orang tentang nilai musik, dan industri musik mulai merosot tajam. Label besar bereaksi dengan menuntut Napster keluar dari komisi, tetapi jin itu keluar dari botol, dan situs lain seperti LimeWire dan BitTorrent masuk untuk membawa obor Napster.

Ketika laba merosot, label rekaman mengacaukan segalanya dengan menolak mempertimbangkan unduhan digital legal sebagai sumber pendapatan yang sah. Steve Jobs dan kru di Apple akhirnya membuat mereka menyerah dengan toko iTunes, tetapi mereka keluar dengan kesepakatan miring yang memberi Apple potongan besar dari setiap lagu yang terjual.

Pada titik ini, musisi mendapat pukulan dari layanan unduhan digital yang haus uang, label rekaman yang senang menuntut, dan basis pendengar yang paham teknologi yang rasa lapar akan musik melebihi anggaran moral dan keuangan mereka.

Pandora Tim Pandora merayakan hari pertama perdagangan sebagai perusahaan publik di tahun 2011.

Tidak ada yang lebih baik. Dengan hadirnya layanan streaming musik seperti Pandora dan Spotify, pendengar merasa bahwa mereka tidak perlu berlayar di lautan pembajakan untuk berpartisipasi dalam musik gratis untuk semua. Berkat kemunculan layanan musik Internet "yang didukung iklan", pendengar dapat membuat hampir semua daftar putar yang mereka inginkan dengan harga rendah-rendah hanya dengan beberapa iklan yang mudah diabaikan per jam.

Mengapa musisi tidak mendapat untung dari saluran hukum baru ini? Iblis ada dalam detailnya.

Pandora

Saat ini, Pandora telah berkembang untuk menarik 81,5 juta pengguna "aktif", terhitung 31 persen dari semua streaming musik, menurut Investopedia. Namun, hanya 3 juta dari pengguna tersebut yang membayar biaya bulanan Pandora $ 5. Itu menjadi masalah, karena Pandora membayar sekitar 56 persen lebih banyak royalti per permainan dari layanan Pandora One berbayarnya daripada dari tingkat yang didukung iklan.

Saat ini, sangat sulit bagi artis untuk menghasilkan uang dari layanan tersebut. Misalnya Aloe Blacc, yang mengklaim dalam opini baru-baru ini di Wired bahwa ia hanya menghasilkan $ 12.359 dari lebih dari 168 juta aliran di Pandora di AS

Sangat buruk bahwa BMI, yang tidak pernah menuntut siapa pun atas pembayaran royalti selama 18 tahun, sekarang cukup muak untuk menuntut Pandora. Sementara itu, buku Pandora mengungkapkan tahun spanduk di 2014: pendapatan seluler tumbuh 43 persen menjadi $ 209,5 juta, pendapatan iklan tumbuh 155 persen menjadi $ 152,9 juta, dan total jam pendengar naik 20 persen menjadi 20,03 miliar . Perusahaan publik juga menghasilkan keuntungan tahun lalu sebesar $ 43 juta (sebelum bunga, pajak, depresiasi, dan amortisasi).

Spotify

Kemudian Anda memiliki Spotify, dengan katalognya yang berisi lebih dari 30 juta lagu untuk disisir - semuanya tersedia secara gratis (dengan iklan). Situs ini tidak seperti Pandora dan situs “Radio Internet” lainnya karena menghilangkan kebutuhan akan koleksi musik pribadi. Spotify telah menjadi sangat kuat sehingga membantu menurunkan penjualan keseluruhan iTunes sebesar 14 persen pada tahun lalu, kekuatan Spotify untuk merebut unduhan digital menciptakan masalah besar bagi industri musik, terutama bagi artis dan penulis lagu yang mendapatkan bagian terkecil dari pie, karena apa yang Spotify bayarkan - atau apa yang tidak.

Tips Spotify

Spotify mengatakan membayar $ 0,006 hingga $ 0,0084 sen per streaming. Berapa banyak yang dihasilkan seorang seniman tentu saja akan bergantung pada kesuksesan mereka, tetapi jika Anda bukan artis papan atas dengan hasil imbang yang besar, Anda tidak menghasilkan banyak. Setelah semua dikatakan dan dilakukan, rata-rata artis membutuhkan sekitar 150 streaming Spotify untuk menyamai pembayaran satu unduhan 99 sen. Mengapa sangat rendah? Karena 75 persen dari 60 juta anggota Spotify mendengarkan secara gratis, dan gratis tidak memberikan bayaran yang baik. Spotify menghasilkan hanya $ 90 juta dari layanan berbasis iklannya tahun lalu, dibandingkan dengan $ 897 juta kekalahan dari kumpulan pelanggan berbayar yang jauh lebih kecil. Juga - dan ini kuncinya - setiap streaming yang dibayarkan kepada artis dari pelanggan yang membayar, menurut akun Spotify sendiri, "jauh lebih tinggi" daripada pembayaran yang didukung iklan.

Masalahnya bukan streaming musik, ini streaming musik yang didukung iklan. Musisi menerima sepersekian sen untuk setiap permainan yang didukung iklan, dan mereka tidak bertambah.

Musik langganan disimpan!

Tidak perlu Stephen Hawking untuk mengetahui bahwa semua pihak (termasuk Spotify) dapat menghasilkan lebih banyak uang jika sebagian besar pengguna membayar biaya berlangganan - dan tampaknya itulah tujuannya. Menurut The New Yorker, CEO Spotify Daniel Ek mengatakan kepada sekelompok artis dan manajer yang gugup pada tahun 2014 bahwa ketika Spotify tumbuh menjadi 40 juta pelanggan berbayar (saat ini 15 juta), semuanya akan menjadi unicorn dan pelangi. Menurut laporan tersebut, Ek mengklaim "album indie niche" akan menghasilkan $ 300 sebulan menjadi $ 17.000 sebulan, terobosan indie bisa berubah dari $ 76.000 menjadi $ 386.000, dan hit global akan mendorong dari $ 425.000 sebulan menjadi $ 2,1 juta. Kedengarannya seperti berita yang luar biasa bagi industri pada umumnya.

Rata-rata artis membutuhkan sekitar 150 streaming Spotify untuk menyamai pembayaran satu unduhan $ 0,99.

Masalahnya adalah, saat ini, Spotify tidak berbuat banyak untuk mengantarkan pengguna ke model langganan berbayar. Meskipun label memberikan tekanan baru pada layanan, baik Spotify dan Pandora enggan mengguncang perahu. Bersama-sama mereka telah mendapatkan lebih dari 140 juta pendengar di seluruh dunia. Dan jika mereka memutuskan untuk berlangganan saja, tiba-tiba semua pengguna tersebut akan memiliki sesuatu yang tidak mereka miliki saat ini: pilihan. Spotify adalah satu-satunya bebek yang menawarkan streaming gratis pada level ini, tetapi jika mereka membayar sejumlah uang, pengguna dapat memilih di antara Google Play Musik Akses Lengkap, Deezer, Rdio, layanan Tidal baru Jay-Z, inkarnasi Beats baru Apple yang akan datang, atau beberapa lainnya. Tak satu pun dari mereka memiliki pengaruh, atau pelanggan, untuk menawarkan streaming gratis - bahkan Apple.

Tentu saja, beberapa pengguna mungkin memilih untuk membajak musik jika air pasang mengering, tetapi banyak yang lain kemungkinan akan memilih untuk menjaga faktor kenyamanan streaming dan membagikan sebagian kecil dari anggaran bulanan mereka (kita membicarakan beberapa lattes di sini) untuk melakukannya. Itu bisa diterjemahkan menjadi garis hidup yang benar untuk industri yang sakit. Jika semua pendengar Spotify yang tidak dibayar tiba-tiba mulai mengeluarkan $ 10 sebulan, itu berarti $ 450 juta sebulan.

Tapi itu tidak mungkin terjadi di bawah paradigma saat ini. Seperti yang dilaporkan The Guardian, statistik menunjukkan bahwa jika pengguna Spotify "belum mendaftar untuk tingkat (langganan) dalam tiga bulan, mereka tidak akan pernah".

Potret seniman yang berjuang

Selain angka, Anda mungkin berpikir, "Jadi apa?" Apa masalahnya sih? Kita semua tahu bahwa label selalu memanfaatkan bagian terbesar dari rekor keuntungan, jadi siapa yang peduli jika mereka turun? Dan artis - dari Jay-Z hingga Metallica, dan Taylor Swift hingga Radiohead - tidak pernah sekaya ini. Apple Watch emas kustom Beyoncé mungkin tidak murah.

Sayangnya, 1 persen yang Anda lihat berkilauan di bagian paling atas menara gading itu tidak mengalami apa yang dialami orang-orang di bawahnya - termasuk musisi, penulis lagu, dan pengamat musik lainnya seperti teknisi audio - pengalaman. Tentu, beberapa musisi dapat melakukan tur sepanjang tahun dan menghasilkan banyak uang. Tapi tur juga bisa sangat mahal. Banyak artis yang beralih ke Kickstarter untuk mendanai tur mereka, hanya untuk mencapai titik impas. Dan bagaimana jika Anda seorang penulis lagu yang sangat bagus, tetapi tidak ingin melakukan tur 360 hari setahun karena Anda, katakanlah, punya anak atau kehidupan pribadi? Kemampuan seorang seniman rata-rata untuk memenuhi kebutuhan semakin sulit dan lebih sulit, membuat profesi semakin tidak mungkin untuk dipertahankan.

Zoe Keating Teknologi Pop Zoe Keating / Flickr

Misalnya musisi indie dan pemain cello Zoe Keating: Jumlah Zoe dari streaming hingga 2013 sangat mengganggu - terutama pada saat usaha musik yang paling menguntungkan saat ini, pengunduhan digital, tampaknya akan segera keluar. Menurut The Guardian, setelah mendapatkan lebih dari $ 75.000 dari unduhan digital pada tahun 2013, Zoe menarik kurang dari $ 2.000 dari 400.000 aliran Spotify dan lebih dari $ 3.000 dari sejumlah aliran yang dirahasiakan dari Pandora. 1,9 juta penayangannya di YouTube juga tidak banyak membantu, menghasilkan sekitar $ 1.200. Itu total kurang dari $ 7.000 dari streaming, dibandingkan dengan $ 75.000 dari unduhan - pada dasarnya, itu adalah persen. Saat unduhan hilang, ke mana perginya Zoe Keating?

Kisah serupa dapat dilihat di seluruh industri, termasuk dari sepasang seniman menengah, penyanyi folk (dan putri Johnny Cash) Rosanne Cash dan gitaris jazz pemenang Emmy Marc Ribot, yang berbicara dengan The New Yorker terakhir kali. tahun. Melihat ke belakang 18 bulan, Ribot melaporkan menghasilkan $ 187 dolar kekalahan dari 68.000 aliran album terbarunya, tersedia di Spotify di Eropa dan Kas AS mengklaim dia menghasilkan $ 104 dari 600.000 aliran . Tak perlu dikatakan, itu jauh di bawah proyeksi Spotify, dan tidak cukup untuk membayar tagihan. Dan, sayangnya, cerita mereka bukanlah anomali.

Untuk Cash, mengatasi masalah streaming musik bukanlah tentang mundur, ini tentang cara yang benar ke depan. "Saya tidak berpikir ada di antara kita yang ingin membuat layanan streaming hilang," kata Cash kepada The New Yorker. “Kami bukan Luddites. Kami hanya ingin dibayar dengan adil. ”

“Dan, jika artis tidak mampu bekerja, musiknya akan rusak.” Atau menghilang.

Ayah harus dibayar!

Baik kita perlahan-lahan dipaksa oleh label, atau melakukannya dengan cara kita sendiri, membayar musik sangat penting untuk menjaga salah satu komponen terpenting dalam kehidupan banyak orang agar tetap hidup, sehat, inovatif, dan evolusioner.

Ini bisa sesederhana membeli beberapa album baru dalam bentuk vinil, mengeluarkan sejumlah uang untuk beberapa unduhan artis baru, atau memasukkan biaya langganan streaming bulanan Anda. Tapi musik layak - tidak, membutuhkan - sedikit uang hasil jerih payah kita. Dan jika kita tidak segera bijak, kita mungkin kehilangan beberapa artis terbaik yang belum pernah kita dengar.

Hadapi saja: Dunia di mana hanya pop yang disponsori perusahaan yang dapat bertahan bukanlah masa depan yang bahagia. Kebanyakan dari kita sangat peduli dengan musik. Sekarang saatnya bertindak seperti itu.