Bagaimana Dell Membuat XPS 17, Laptop Paling Bertenaga Yang Pernah Ada

Laptop tujuh belas inci hampir punah.

MacBook Pro 17 inci dihentikan pada Juni 2012, dan di luar laptop gaming, sebagian besar industri mengikuti jejak Apple. Tidak ada ruang di dunia untuk laptop 6,6 pon yang tidak bisa dimasukkan ke dalam ransel atau tas kerja standar.

Namun Dell sedang mencoba untuk bangkit kembali, dan untuk melakukannya, perusahaan tersebut mengandalkan pelajaran yang didapat dari Dell XPS 13 yang ramping. Ingin bukti kesuksesan mereka? XPS 17 baru lebih kecil dari mayoritas laptop 15 inci yang saat ini dijual.

Saya mengunjungi lab Dell dan berbicara dengan tim desainnya untuk melihat bagaimana XPS berharap dapat membuat laptop 17 inci relevan lagi.

Mengapa membuat laptop 17 inci?

Tim XPS telah memimpin desain laptop selama bertahun-tahun. Dorongannya menuju bezel yang lebih tipis dimulai pada 2015, dan pesaing Dell terus mengejar ketertinggalan sejak saat itu.

XPS 17 lebih dari sekadar bezel. Impian di balik pembuatan XPS 17 selalu menjadi salah satu kekuatan. Ya, Dell memiliki XPS 15, pilihan populer untuk kinerja seperti stasiun kerja dalam bentuk yang ramping. Tetapi tim XPS menginginkan lebih.

Donnie Oliphant telah memandu tim XPS selama dekade terakhir. Dia berbicara terus terang tentang eksperimen liar, kesalahan langkah, dan kesuksesan XPS selama bertahun-tahun, dan tampaknya yakin XPS 17 adalah arah baru yang berani untuk industri ini.

Menurut Oliphant, asal mula sebenarnya untuk XPS 17 yang sangat kuat berasal dari inovator lain di perusahaan, Frank Azor. Pimpinan lama XPS dan Alienware meninggalkan Dell tahun lalu untuk peran eksekutif di AMD; XPS 17 adalah kontribusi konseptual terakhirnya untuk Dell.

“Ini sedikit bercanda, tetapi 17 ada karena Frank Azor menginginkan notebook XPS yang jauh lebih besar, lebih bertenaga, dan mampu. Itu jawaban singkatnya, ”kata Oliphant sambil tertawa. "Kami juga melihat ruang itu, dan mengetahui apa yang dapat kami lakukan dengan menempatkan 17 dalam faktor bentuk 15 inci - 17 inci adalah pagar pembatas yang hilang yang tidak kami miliki."

Beberapa pesaing menawarkan laptop 17 inci saat ini. Contohnya termasuk HP Envy 17, LG Gram 17, dan laptop workstation khusus seperti HP ZBook 17 G5. Tetapi ketika Oliphant berbicara tentang "pagar pembatas yang hilang", dia berbicara tentang lebih dari sekadar slot kosong dalam portofolio produk.

“Kami mencari peluang untuk memimpin dalam kategori yang ada, tetapi kami juga mencari cara untuk membuat kategori baru,” kata Oliphant kepada saya. “Tujuh belas inci adalah pasar yang sangat kecil. Nah, 17 inci saat ini adalah produk raksasa 8 pon yang besar. Bagaimana jika kita membuat 17 inci seksi, ramping, ramping yang kira-kira berukuran sama dengan kebanyakan 15 inci? Itu semacam kategori produk baru dari sudut pandang saya. Kami memutar 17 inci yang tidak dimiliki orang lain. ”

Apa twist besarnya? Ini kembali ke konsep awal Azor untuk XPS 17. Dia ingin membangun laptop XPS paling kuat yang pernah ada - dan langkah yang berarti dari XPS 15 yang sudah kuat - tanpa kehilangan profil ramping laptop XPS Dell yang sekarang dikenal.

Kekuatan yang belum pernah terjadi sebelumnya

Ada masalah yang melekat saat mencoba menjual XPS 17 dengan daya yang lebih besar. XPS 15 sudah ada, dan ini luar biasa. Pembaruan terbarunya menawarkan prosesor seluler Intel terbaik yang tersedia untuk konsumen. Dell XPS 15 dengan 8-core, 16-thread Intel Core i9 dapat merobek pengeditan video 4K. Karena Intel tidak memiliki sesuatu yang baru, Dell diserahkan kepada perangkatnya sendiri untuk meningkatkan kinerjanya.

Tim teknik XPS beralih ke hambatan logis berikutnya: grafik. XPS 17 dapat dikonfigurasi dengan Nvidia RTX 2060 dengan VRAM 6GB. Ini yang pertama untuk XPS, dan itu salah satu dari sedikit laptop di bawah 5 pound yang menawarkannya.

“Kami memberikan RTX 2060 semua 60 watt yang dibutuhkannya. Kami akan bermain game dengan pembagian daya antara CPU dan GPU, ”kata Oliphant. “Kami bukan perangkat game, jadi kami biasanya tidak menjalankan kedua komponen 100% secara bersamaan. Namun, pada produk khusus ini, kami merasa memiliki kemampuan untuk memberikan grafis semampu kami dan tetap tidak terlalu banyak mengurangi CPU. ”

Keunggulan kinerja XPS 17 yang paling mengesankan hampir tidak mencapai produk akhir.

Ruang kepala termal yang terbatas menjadi masalah bagi laptop di kelas ini. Mereka dipaksa berjalan di antara panas, kebisingan, kinerja, dan ukuran. Contoh terburuknya adalah MacBook Pro 15 2018, yang sangat menekan Core i9 dengan sangat keras sehingga terkadang gagal dibandingkan model Core i7. Singkatnya, itu adalah bencana.

Menurut Oliphant, itulah mengapa RTX 2060 tidak selalu ada dalam paket XPS 17. Hanya membawa solusi termal di XPS 15 ke sasis yang lebih besar tidak akan menyisakan ruang yang cukup untuk kartu grafis 60 watt Nvidia yang gemuk. Kemudian, di tengah siklus pengembangan, para insinyur tim membuat terobosan.

“Sekitar enam bulan lalu, saat kami berada di tengah siklus pengembangan ini, TDP (daya desain termal) kami untuk produk ini sekitar 70 atau 75 watt. Orang-orang teknik kami, insinyur dan arsitek termal dan mekanik, mengembangkan dan menginkubasi teknik termal baru yang pada dasarnya membawa produk ini dari pertengahan 70-an hingga 90-an. Kami harus sedikit mengganti kipas dan penutupnya, tetapi tidak ada perubahan struktural lain pada produk. Hanya melalui inkubasi dan inovasi di sisi termal, kami dapat memberi Anda 30% TDP ekstra. ”

Ini adalah terobosan. Tanpanya, Dell XPS 17 tidak akan "siap untuk VR," tidak akan memiliki RTX 2060, dan keuntungannya atas XPS 15 akan jauh lebih mengesankan. XPS 17 sedang dalam perjalanan untuk menjadi laptop 17 inci lainnya yang menyajikan layar yang lebih besar - dan tidak banyak lagi.

Dell tidak menawarkan angka spesifik untuk peningkatan yang dibawa oleh sistem termal baru, tetapi lebih banyak daya berarti sistem tersebut dapat menjalankan siklus jam yang lebih tinggi dan lebih efisien mendorong panas dari sistem.

Termal baru termasuk ruang uap yang menutupi kartu grafis dan bertindak sebagai heat sink besar untuk menyerap udara panas itu. Namun, banyak laptop gaming menggunakan jenis pendingin ini di atas heat pipe tradisional. Terobosan nyata bisa ditemukan di fans.

Impeler sekarang jauh lebih besar, mengisi 90% rumahan dengan bilah kipas yang berputar. Dikombinasikan dengan beberapa trik aliran udara yang hati-hati di dalam sasis laptop, solusi termal ini dapat memindahkan lebih banyak udara dan membuang lebih banyak panas. Kedengarannya sederhana, tetapi menciptakan desain kipas yang praktis dan tahan lama yang mampu mengalirkan udara seperti itu membutuhkan waktu berbulan-bulan, dan Dell berpikir itu akan terbukti menjadi pengubah permainan.

Itu selalu keseimbangan, tentu saja - atau kata "B", seperti yang Oliphant sebut.

“Ada banyak sekali gaya berbeda yang menarik kita ke arah yang berbeda ketika kita berbicara tentang kemampuan termal untuk produk ini. Saya bisa menambahkan beberapa kaki besar pada benda ini dan mendorong termal lebih jauh. Tapi kami ingin tinggi meja saat kami duduk di atas meja di samping pesaing kami. Ini bukan kotak permainan. Mereka adalah kotak kinerja, tetapi kotak kinerja premium. Ini adalah keseimbangan yang rumit tentang apa yang kami lakukan untuk membuat hal-hal ini indah, tetapi juga membuatnya efektif dalam pekerjaan yang seharusnya. "

MacBook Pro dalam bidikannya

XPS 17 mungkin tidak memiliki saingan yang jelas dari para pesaing Windows-nya, tetapi ia memiliki target yang jelas. MacBook Pro 16. Ini adalah laptop yang disukai Apple, terutama dari profesional kreatif. XPS 17 memiliki pekerjaan yang sesuai untuk itu jika Dell berharap untuk memenangkan demografi "pencipta" ini.

"Saat Anda melihat semua fokus pada pembuat konten saat ini, sebagian besar adalah pemasaran," kata Oliphant. “Ini tidak seperti ada universitas magis penciptaan yang baru saja memulai orang-orang yang ingin menciptakan sesuatu. Selalu ada pencipta di luar sana. Tapi orang-orang sudah mulai memasarkan kepada orang-orang itu dengan sangat efektif. "

Ini, tentu saja, adalah sesuatu yang telah dilakukan Apple selama beberapa dekade. Apple selalu menjual dirinya sebagai merek untuk orang kreatif - baik untuk penghobi atau profesional. MacBook Pro 16 inci melambangkan pendekatan ini sebagai laptop besar dan kuat yang ditujukan untuk demografis yang tepat ini. MacBook Pro 17 inci telah dibatalkan sejak lama, tetapi 16 inci terasa seperti penerus spiritualnya.

“Kami tidak tahu MacBook Pro akan datang dengan ukuran 16 inci.”

Bayangan laptop Apple memenuhi semua percakapan kami di lab XPS. Sebuah MacBook duduk di atas meja saat kami berbicara tentang potensi XPS 17.

“Kami tidak tahu MacBook Pro akan datang dengan ukuran 16 inci,” kata Oliphant kepada saya. “Kebetulan sangat cocok di antara produk kami. Sekarang, kami memiliki strategi sandwich di mana jika Anda menginginkan sesuatu yang lebih ringan dan kuat, Anda membeli produk ini. Jika Anda menginginkan sesuatu yang jauh lebih kuat dan mungkin berukuran sama, Anda mendapatkan 17. "

Bezel tipis dan footprint kecil selalu menjadi bagian dari DNA XPS, tetapi saat Anda menerapkannya ke laptop dengan layar 17 inci, itu bahkan lebih terlihat. Meskipun layarnya lebih besar, XPS 17 hanya selebar rambut MacBook Pro. Jejak masing-masing hampir identik, dengan satu-satunya perbedaan mencolok adalah lebar tambahan 0,65 inci untuk Dell. Itulah kekuatan desain bezel tipis XPS 17.

XPS 17 cocok dengan perubahan desain penting lainnya yang dibuat pada model XPS 15 dan 13 terbaru: rasio aspek layar 16:10, touchpad besar, speaker menghadap ke atas, dan empat port Thunderbolt 3. Peningkatan ini membantu XPS 17 menyamai atau melampaui MacBook Pro 16 di beberapa area. Dell tidak ingin memberikan keuntungan apapun kepada Apple.

Desainer utama di tim XPS, Nick DiLoreto, menjelaskan mengapa laptop seperti inilah yang selalu dia inginkan. “Ada sekelompok orang kreatif seperti saya yang selalu mencari layar terbesar,” katanya kepada saya. “Saat saya di Taiwan atau apa pun, saya tidak memiliki akses ke monitor 38 inci saya, tetapi saya masih harus melakukan jenis tugas yang sama. Memiliki layar itu sangat membantu orang-orang seperti saya. ”

Inovasi selanjutnya

Tim XPS tampaknya yakin dengan era laptop berikutnya. Jajarannya tidak pernah lebih menyatu, dan dimasukkannya laptop XPS yang lebih besar dan lebih bertenaga adalah langkah berikutnya yang menarik. Dell mengharapkan XPS 17 memangkas penjualan laptop 15 inci, dan bahkan mungkin XPS 15 miliknya sendiri.

"Jika produk ini ingin sukses, ia akan memakan banyak produk berukuran 15 inci," kata Oliphant. “Pesaing, dan mungkin bahkan beberapa dari kita. Tapi kami pikir ini akan menjadi terobosan. ”

Itu tidak berarti Dell siap melupakan laptop 15 inci, seperti yang dilakukan Apple. Dell tidak berencana untuk memperlambat atau menghentikan model saat ini. Oliphant mengatakan masa depan memiliki lebih banyak iterasi dan pembaruan, bukan lebih sedikit.

“Kami tidak akan membiarkan lini produk kami bekerja selama ini,” katanya, menunjuk ke versi sebelumnya dari XPS 15. “Anda akan melihat kami menyegarkan produk ini lebih sering. Kami tidak akan menjadi gila dan melakukan sesuatu yang baru setiap tahun, tetapi kami telah membuktikan kepada diri kami sendiri bahwa lima tahun menggunakan sasis ini mungkin satu hingga dua tahun terlalu lama. ”

Dia juga menunjukkan perubahan besar dalam teknologi yang bisa terjadi di masa depan. Dia mereferensikan semuanya mulai dari revolusi arsitektur desain core besar / chip inti kecil hingga keyboard mekanis yang sangat tipis.

“Aku jatuh lebih sering daripada yang berhasil aku lakukan,” kata Oliphant padaku. “Kembali ke hari Adamo. Tak satu pun dari produk tersebut berhasil. Tetapi jika kita tidak melakukan produk itu, kita tidak akan berada di tempat kita sekarang dengan produk ini. Semua orang akan membuat kesalahan. Yang pintar belajar dari mereka. ”