Bagaimana Amazon dan Perseteruan Streaming Google Membantu Menjadikan Roku Raja

Ketika saya pergi membeli perangkat streaming video pertama saya, saya tidak punya pilihan. Tidak juga.

Saat itu tahun 2017, dan saya menggunakan Chromecast Audio yang sekarang sudah tidak digunakan dan speaker Riva generasi terakhir untuk mengalirkan semua playlist Spotify favorit saya ke speaker di seluruh rumah saya melalui aplikasi Google Home. Saya juga penggemar berat asisten pintar Alexa Amazon, menggunakan Echo Dot generasi pertama untuk melakukan segalanya mulai dari menyetel alarm dan mendapatkan pembaruan berita hingga memesan makanan anjing.

Tetapi ketika saya mencari solusi yang memungkinkan saya menikmati semua platform video favorit saya - YouTube, Amazon Prime Video, Netflix, Hulu, dan Plex - di TV rumah saya dengan kemudahan yang sama, saya menyadari bahwa baik solusi Amazon maupun Google akan berhasil.

Itu karena, hingga minggu ini, perangkat Amazon dan Google tidak berfungsi dengan baik ketika datang ke aplikasi streaming masing-masing. Perangkat Amazon, yang bercampur mulus dengan Echo Dot saya, tidak akan membiarkan saya streaming YouTube - platform video paling populer di Bumi - dan suite Chromecast Google tidak mengizinkan saya streaming Amazon Prime Video, penjaga serial pemenang penghargaan dan beberapa dari film terbaik di dunia streaming.

Jadi saya membeli Roku Ultra, yang menawarkan keduanya, dan lebih banyak lagi.

Selama dua tahun terakhir, saya sangat senang dengan pembelian saya. Saya tidak unik. Fakta bahwa Roku dapat tetap agnostik sementara raksasa teknologi menahan layanan video populer dari satu sama lain - hingga sekarang, yaitu - memberi perusahaan keuntungan yang cukup besar di antara kita yang menonton di berbagai platform. Faktanya, itu kemungkinan memainkan peran kunci dalam pertumbuhan Roku, membantu perusahaan independen yang berkelahi itu menjadi perusahaan pemutar streaming terkemuka di planet ini, dengan pangsa pasar 37 persen pada tahun 2018 yang melampaui perangkat Fire TV, dan lebih dari dua kali lipat pangsa Chromecast.

Dengan antarmuka yang intuitif dan akses ke hampir setiap platform video dan aplikasi yang diinginkan pemirsa (sekarang dalam ribuan), Roku berhasil memposisikan dirinya sebagai perangkat keras (dan perangkat lunak, bermitra dengan banyak pembuat TV) pilihan untuk pengamat video multi-langganan. Dengan kata lain: Sebagian besar dari kita.

Semakin banyak pesaing memasuki ruang video-on-demand, dengan perusahaan seperti Apple dan Disney mempersiapkan layanan mereka sendiri, permintaan untuk akses ke berbagai platform dari satu perangkat yang mudah digunakan hanya akan meningkat. Roku telah mengetahui hal ini sejak lama, dan kuningan Roku sangat menyadari kebutuhan untuk terus menawarkan pemirsa setiap platform yang mungkin ingin mereka tonton.

Sekarang Google dan Amazon telah mencairkan perseteruan streaming mereka yang panjang, memungkinkan aplikasi video masing-masing di perangkat satu sama lain, pertanyaan apakah Roku akan dapat menawarkan undian berbeda yang sama seperti dulu masih belum jelas. Mengingat seberapa banyak penelitian dan pengembangan yang telah dilakukan Amazon dan Google terhadap ekosistem rumah pintar mereka, kemungkinan besar pembeli Roku akan tetap menggunakan asisten suara dan antarmuka yang mereka kenal dari ponsel dan speaker pintar mereka - alasan yang sangat bagus agar kedua raksasa teknologi itu akhirnya mencapai gencatan senjata.

Meskipun tidak ada keraguan bahwa sebagian besar dari kesuksesan Roku adalah betapa mudahnya perangkatnya digunakan, jika saya terpaksa membuat keputusan pembelian yang sama hari ini, saya mungkin akan membeli Fire TV Cube atau Chromecast Ultra.

Konon, ini adalah perubahan yang telah dipersiapkan Roku, dengan perusahaan kurang fokus pada perangkat streaming tempel, dan lebih banyak lagi pada mengintegrasikan ekosistemnya ke dalam TV fantastis yang hadir dengan antarmuka Roku yang ramping, menggantikan smart TV yang dibuat dengan buruk. sistem yang dirancang oleh produsen TV itu sendiri. Ini langkah cerdas; jika Roku dapat tetap menjadi pemain utama di ruang TV, Roku kemungkinan dapat terus memegang pangsa pasar utama dalam hal pengiriman video streaming di masa mendatang.

Hanya waktu yang akan memberi tahu apakah Roku akan terus mendominasi lanskap streaming karena saingan teknologinya ingin menggunakan kekuatan mereka - dan pundi-pundi besar - untuk mengganti waktu dan pengguna yang hilang. Namun berkat pertengkaran selama bertahun-tahun antara para pemain besar, Roku memiliki awal yang nyaman.