Darah, keringat, dan selotip: Bagaimana musik dibuat

Darah, keringat, dan selotip Bagaimana musik dibuat

Mendapatkan MP3 di iTunes itu mudah. Tidak membuatnya. Berikut adalah tampilan di balik layar tentang apa yang membuat musik yang kita anggap remeh.

Teknologi telah berkembang pesat dalam membuat musik lebih mudah didistribusikan dari sebelumnya, tetapi sebenarnya memproduksinya tetap merupakan tugas yang sangat berat. Artis, produser, dan insinyur rekaman dapat menghabiskan waktu berjam-jam, berminggu-minggu, dan berbulan-bulan untuk menyaring audio yang sempurna hanya dalam beberapa menit. Apakah itu pada akhirnya mencapai Anda sebagai album vinil yang akan Anda letakkan di meja putar, atau seperempat juta satu dan nol yang akan Anda unduh dalam hitungan detik, inilah cara musik dibuat.

Rekaman

Langkah pertama untuk merekam lagu sudah jelas: Tangkap suara agar Anda dapat memutarnya kembali nanti. Ada berbagai cara untuk melakukan ini, tetapi sebagian besar memiliki kesamaan peralatan berikut:

  • mikrofon untuk mengubah suara menjadi impuls listrik
  • sebuah pre-amp untuk meningkatkan kekuatan sinyal ini
  • merekam media untuk menyimpan suara yang ditangkap untuk digunakan kembali nanti

Memutuskan apakah akan merekam secara digital (seperti dalam, merekam ke hard drive komputer) atau analog (seperti dalam merekam ke tape 2 inci) adalah pertimbangan utama. Perekaman digital relatif mudah. Sinyal analog dari mikrofon harus diubah menjadi sinyal digital yang dimengerti oleh komputer, tetapi “antarmuka” untuk melakukan konversi ini menjadi lebih umum dan lebih murah. Dengan pengaturan digital, cukup tekan "rekam" dan komputer serta antarmuka akan melakukan semua tugas berat - memproses sinyal audio menjadi satu dan nol dan menyimpannya di hard drive Anda.

Terlepas dari kemudahan ini, banyak musisi lebih memilih rekaman kaset karena ketepatannya dan kemampuannya untuk menangani sinyal yang kuat dengan cara yang lebih “musikal” daripada digital. Tape memiliki kekurangannya sendiri.

“Jelas, sisi negatif dari rekaman adalah pengeditan, tapi itu harga kecil yang harus dibayar untuk suara yang hangat dan lembut,” kata Ryan Northrop, drummer Sons of Huns. “Anda tidak dapat mengedit dengan tape tanpa memotongnya atau merekam apa yang Anda lakukan sebelumnya. Tidak seperti digital, Anda tidak dapat 'memasukkan' [merekam ulang bagian audio singkat] dan memperbaiki hal-hal - kecuali Anda adalah seorang penyihir atau semacamnya. ”

Pita juga jauh lebih mahal daripada merekam ke disk. Album full-length dapat menggunakan empat gulungan pita analog 2 inci dengan biaya total lebih dari $ 1.200. Selanjutnya, Anda harus menemukan mesin tape yang berfungsi dan seorang insinyur yang mempraktikkan penggunaannya - keduanya semakin langka di lingkungan kita yang didominasi digital.

Percampuran

Perekaman modern biasanya menghasilkan banyak file audio - untuk vokal, gitar, drum - terkadang sebanyak 100 atau lebih. Ini disebut perekaman multitrack. Stereo Anda tidak mampu memutar 100 file audio yang berbeda sekaligus. Di situlah pencampuran berperan. Pencampuran menggabungkan rekaman multitrack menjadi format yang dapat ditangani oleh stereo konsumen.

Pat Kearns, pemilik PermaPress Studios di Portland, membandingkan pencampuran dengan memanggang kue. “Hal pertama, Anda mengeluarkan semua bahan dan menyalakan oven - menyiapkan dan menjalankan sesi, memutar audio. Kemudian Anda mencampurkan bahan-bahan kering menjadi satu. Ini biasanya berarti menyeimbangkan bagian ritme (drum dan bass), ”katanya. “Kemudian, Anda mulai memasukkan bahan-bahan basah ke dalam campuran - gitar, kunci, dan vokal. Masukkan ke dalam panci dan masukkan ke dalam oven - [yang dapat Anda anggap] 'mencetak' campuran, biasanya dalam stereo. Biarkan dingin, lalu sajikan dan nikmati, di iPod Anda atau di mana pun Anda menikmati musik. ”

Seperti halnya perekaman, pilihan antara analog dan digital juga menjadi pertimbangan selama pencampuran. Jika rekaman Anda digital, Anda dapat menggunakan perangkat lunak seperti AVID's Pro Tools atau Apple's Logic Pro untuk memproses dan menggabungkan file audio individual dan tidak pernah meninggalkan komputer Anda. Namun, banyak yang lebih suka menggabungkan sinyal audio "dalam ranah analog," sering kali menggunakan konsol mixing Seperti Kearns 'Soundworkshop Series 34, yang digambarkan di atas.

Untuk campuran analog, sinyal diumpankan ke konsol pencampuran, baik dari pita atau dari file digital yang diproses melalui antarmuka digital-ke-analog - sebuah peralatan yang membuat ulang sinyal analog dari representasi digital. Setelah suara dialihkan ke konsol, teknisi pencampur dapat membuat penyesuaian yang baik untuk masing-masing sebelum sinyal digabungkan untuk membentuk campuran stereo.

Banyak musisi lebih memilih pencampuran analog karena peralatan "tempel" - perangkat fisik yang terdengar lebih baik daripada perangkat virtual mereka - dapat dibawa untuk dimainkan. Mungkin yang lebih penting, rekaman individu digabungkan - atau "dijumlahkan" - di konsol pencampuran menggunakan fisika aktual alih-alih simulasi komputer, yang tidak pernah bisa menyamai kesetiaan kehidupan nyata.

Menguasai

Meskipun menggabungkan sinyal multitrack menghasilkan campuran yang dapat ditinjau pada stereo rumah, sebagian besar album menjalani proses yang disebut mastering sebelum dirilis ke publik. Menguasai menciptakan sumber dari mana semua salinan masa depan dari pekerjaan itu akan diproduksi.

“Mastering adalah seni memproses kumpulan campuran menjadi rekaman yang dipoles dan kohesif,” kata Chris Vita dari Vita Mastering.

Dimana pencampuran menciptakan lagu dari rekaman multitrack, menguasai album mode dari lagu. "Proses mastering pada dasarnya dapat dibagi menjadi dua tugas utama," kata Vita, "'mempermanis' bercampur dengan jumlah pemrosesan sinyal yang halus dan bijaksana (terutama ekualisasi dan kompresi) dan mengatur trek dalam urutan yang diinginkan lengkap dengan diam atau crossfades sebagai transisi. " Hasilnya adalah produk terintegrasi yang dapat dikirimkan ke pendengar, di mana sebelumnya hanya ada kumpulan media yang terhubung secara longgar.

Menguasai sangat penting untuk rilis berkualitas tinggi, meskipun ini bisa menjadi proses yang misterius. Pekerjaan master yang baik atau buruk dapat membuat atau menghancurkan album - terutama bagi mereka yang memiliki selera paling cerdas.

Distribusi

Pilihan terakhir yang dibuat artis adalah bagaimana menyampaikan karyanya kepada penggemar. Untungnya, tidak pernah ada cara yang lebih atau lebih baik untuk melakukan ini.

Rekaman vinil tetap menjadi pilihan nomor satu audiophiles dan hipster karena kesetiaannya yang tinggi (untuk yang pertama) dan kesejukan (untuk yang terakhir). Namun, vinil juga merupakan metode distribusi yang paling mahal. Biaya produksi minimum kemungkinan akan melebihi $ 600. Selanjutnya, campuran harus dikuasai secara khusus untuk mengimbangi batasan vinil - biaya yang dapat dengan mudah menyamai atau melebihi biaya produksi lainnya. Vinyl, untuk banyak media distribusi yang paling diinginkan, sayangnya juga yang paling sulit dicapai. Kaset tape masih menjadi pilihan bagi mereka yang mencari distribusi analog, tetapi pendengar potensial bahkan lebih sedikit yang memiliki tape deck yang berfungsi daripada yang memiliki pemutar rekaman - batasan penting bagi band yang ingin menjangkau audiens yang paling luas.

CD mungkin adalah pilihan paling populer untuk mendistribusikan musik di pertunjukan. $ 600 yang sama yang hanya membeli 100 rekaman berukuran 7 inci dapat membeli 500 CD ukuran penuh dari perusahaan seperti Cravedog. Proses produksi yang lebih pendek juga tersedia, tetapi harga per unit jauh lebih tinggi daripada harga untuk produksi yang lebih besar. Band dengan anggaran terbatas - sebanyak mungkin - selalu dapat membuat CD sendiri. Meskipun CD telah menurun secara keseluruhan, CD akan terus menjadi bagian penting dari ekosistem distribusi, terutama untuk artis dengan anggaran terbatas.

Mendistribusikan musik secara online tidak pernah semudah ini. Ini sebagian besar disebabkan oleh Bandcamp - hal terbaik yang terjadi pada musisi independen sejak MySpace. Beri makan lagu Bandcamp dan akun PayPal dan Anda dapat memiliki toko musik online dan berjalan dalam beberapa menit. Bandcamp tidak memerlukan biaya pendaftaran, tetapi Anda akan kehilangan sebagian besar pendapatan Anda untuk biaya mereka dan PayPal. Meskipun demikian, Bandcamp dengan cepat menjadi lingua-franca untuk penjualan musik online.

Untung… tapi, sepertinya, tidak

Butuh banyak waktu, tenaga, dan uang untuk menghasilkan album. Langkah-langkah di atas bahkan tidak termasuk menulis musik untuk direkam, sebuah proses yang bisa memakan waktu berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun.

Imbalan untuk kerja keras seorang seniman seringkali sedikit. Sangat sedikit yang akan mendapatkan kembali uang yang dihabiskan untuk proyek rekaman mereka, dan lebih sedikit lagi yang akan menerima kompensasi untuk waktu yang diinvestasikan. Bagi sebagian besar, musik tetap merupakan hasil kerja cinta, dan mahal pada saat itu.

Jika musik adalah sesuatu yang Anda sukai, ingatlah: membuatnya sulit dan mahal. Mereka yang memproduksinya layak mendapatkan dukungan kami. Ingatlah hal itu saat teman musisi Anda mendesak Anda untuk mendukung proyek Kickstarter.

[Gambar teratas milik Oliver Sved / Shutterstock]