Efek Tamagotchi: Bagaimana Hewan Peliharaan Digital Membentuk Cara Kita Menggunakan Teknologi

Seorang wanita memamerkan Tamagotchi ke kamera |  Bagaimana teknologi berbentuk Tamagotchi Xavier Rossi / Getty Images

Tamagotchis, hewan peliharaan virtual yang menjadi obsesi anak-anak dan momok banyak orang tua dan guru di akhir 1990-an, kembali lagi. Juli ini, perangkat generasi baru, dengan harga $ 59,99, akan memulai debutnya: mati-matian berusaha mengukir sudut pasar gadget yang jauh lebih ramai daripada pasar 20-an tahun lalu.

Menargetkan generasi baru digital natives yang terkadang disebut sebagai "iGen", masih harus dilihat apakah Tamagotchi baru ini dapat menjadi dekat dengan fenomena budaya mereka sebelumnya. Namun, untuk pengguna yang lebih tua, kembalinya apa yang disebut "Tamas" adalah dosis nostalgia teknologi yang disambut baik.

Bagi banyak orang yang membaca ini, Tamagotchi membantu membentuk pandangan mereka tentang teknologi; berpotensi mencakup segala hal mulai dari media sosial hingga perangkat pintar. Siapa yang tahu perangkat aneh berbentuk telur ini begitu berpengaruh?

Tamagotchi selama bertahun-tahunTamagotchi selama bertahun-tahunTamagotchi selama bertahun-tahunTamagotchi selama bertahun-tahunTamagotchi selama bertahun-tahun. Getty Images

Semangat Tamagotchi

“Apakah Tamagotchi saya masih hidup?” Beberapa variasi dari pertanyaan ini menerangi taman bermain sekolah dasar di mana-mana pada tahun 1997; tahun ketika Bill Clinton dilantik untuk masa jabatan keduanya sebagai Presiden, buku Harry Potter pertama diterbitkan, dan hewan peliharaan digital genggam yang aneh mulai dijual di Amerika Serikat dan akhirnya terjual, pada puncaknya, dilaporkan sebanyak 15 unit setiap menit di AS dan Kanada.

Tamagotchi, dengan desain, seharusnya mensimulasikan kegairahan - lengkap dengan realitas berantakan yang datang dengan memiliki hewan peliharaan.

Tamagotchi (gabungan dari kata-kata Jepang untuk "telur" dan "jam tangan"), anak-anak menyadari, tidak benar-benar hidup dengan cara yang sama seperti orang tua, saudara kandung, atau bahkan hewan peliharaan keluarga. Tapi, seperti semacam remix kehidupan digital dari eksperimen pemikiran kucing Schrödinger, mereka juga tidak hidup. Pada spektrum kegairahan, Tamagotchi tampak kurang hidup daripada makhluk berdaging-dan-darah tetapi lebih hidup daripada, katakanlah, komputer keluarga atau bahkan konsol game yang disukai. Itu "cukup hidup".

Karena dirahasiakan, Tamagotchi mewakili perkembangan penting dalam sejarah teknologi. Para peneliti telah memperhatikan sejak 1980-an bahwa sejumlah besar orang menghubungkan beberapa tingkat pikiran dengan komputer pribadi. Namun, ini dalam arti yang lebih abstrak, seperti keheranan kami bahwa lawan yang diprogram dalam permainan komputer mungkin mengalahkan kami.

Tamagotchi, dengan desain, diharapkan untuk mensimulasikan kehidupan - lengkap dengan realitas yang berantakan dari buang air besar, berolahraga, makan, dan persyaratan biologis lainnya yang tidak pernah diberikan PC yang menghargai diri sendiri kepada pemiliknya. Itu tidak berdaya tanpa penggunanya dan, sebagai imbalan atas peningkatannya, ikatan emosional terbentuk.

Orang tua mungkin mencemooh gagasan itu, tetapi banyak yang secara tidak sadar setuju juga. Contoh kasus: Beberapa teman saya diberi Tamagotchi sebagai "roda pelatihan" untuk membuktikan bahwa mereka cukup bertanggung jawab untuk merawat hewan yang sebenarnya.

Subjek kematian yang rumit

Pertanyaan tentang kegairahan Tamagotchi tidak pernah lebih menyakitkan diartikulasikan daripada ketika, dengan metrik apa pun, Tama Anda tidak lagi berada di antara yang hidup. Untuk satu generasi, Tamagotchi adalah salah satu pengalaman kematian pertama mereka: sesuatu yang bisa, dan memang, mengakibatkan masa berkabung yang berlarut-larut di antara pengguna. Alan Turing, salah satu bapak kecerdasan buatan, menyarankan agar kita menilai kecerdasan komputer dengan apakah itu dapat menipu manusia untuk berpikir bahwa mereka sedang berbicara dengan orang lain. Jadi, haruskah kita mengaitkan tingkat kehidupan dengan program yang relatif belum sempurna yang tetap dapat memancing air mata dan kesedihan nyata pada manusia?

"Aku meninggalkannya di kamarku dan ketika aku kembali dia sudah mati."

Kematian seorang Tamagotchi menjadi semakin menyakitkan dengan mengetahui bahwa Anda, pengguna, kemungkinan besar berperan dalam kematian mereka. Sementara Tamas yang lebih tua bisa mati karena sebab alami, jauh lebih mungkin adalah fakta bahwa Anda tidak merawat mereka dengan baik.

Tidak seperti hewan peliharaan keluarga Anda, yang dirawat orang tua Anda, pemilik Tamagotchi dibuat menanggung beban bersalah karena mengetahui bahwa mereka sendirilah yang bertanggung jawab atas kematian hewan peliharaan mereka dengan tidak berada di sana untuk memberi mereka makan atau membersihkan mereka saat mereka membutuhkannya. paling.

Bahkan saat ini masih ada - dalam cahaya lilin GIF yang berkedip dari situs internet yang terlupakan, di mana musik pemakaman yang disalurkan datang dalam bentuk MIDI - beberapa "kuburan" Tamagotchi di mana pemilik yang kehilangan dapat berbagi kisah maaf mereka dengan penonton yang simpatik.

Pemakaman TamagotchiSebuah kuburan untuk Tamagotchi. Getty Images

“Di sini berbaring dengan bangga dan menghormati [sic] Tamagotch,” demikian bunyi salah satu situs web tersebut. “Harap minimalkan kebisingan dan hormati istirahat mereka. Jika Anda dan pemilik yang malang [sic] dan telah kehilangan Tamagotchi tercinta Anda, silakan pergi ke pengurus kami yang akan memenuhi semua kebutuhan Anda. ” ("Pengurus" yang dimaksud adalah formulir online, yang memungkinkan pemilik vpet yang kehilangan memberi tahu dunia nama, usia, dan penyebab kematian Tama yang mereka cintai. Mereka juga memiliki ruang untuk menulis obituari singkat dan, jika diinginkan, dapat mengirim email di atas foto. Sayangnya, alamat email tersebut tampaknya tidak lagi aktif.)

Hal-hal seperti itu mungkin tampak aneh dalam cahaya dingin tahun 2019, ketika pemilik Jimmy (penyebab kematian: "[menjatuhkan] dan mengeluarkan bunyi bip yang aneh") dan Toe-Tam ("Saya meninggalkannya di kamar saya dan kapan Saya kembali dia sudah mati ”) mungkin adalah ibu sepak bola dewasa, akuntan, dan pengacara perusahaan. Tapi seharusnya tidak. Tamagotchi mengajukan beberapa pertanyaan besar tentang kehidupan buatan. Kami tidak menyadarinya pada saat itu, tetapi perangkat plastik kecil berbentuk telur kami memberi kami kursus kilat dalam etika AI.

Bagaimana Tamagotchi mengubah dunia?

Sedikit lebih dari 20 tahun setelah Tamagotchi memulai debutnya, pengaruh mereka tetap meluas. Di Jepang, ada cerita tentang pemuda yang dikenal sebagai Otaku, yang melakukan hubungan romantis berbasis pesan teks dengan pacar virtual di perangkat genggam.

Apakah kebetulan bahwa anak-anak yang tumbuh besar dan terobsesi dengan Tamagotchi lulus menjadi terobsesi dengan media sosial?

Seperti yang ditulis oleh ahli teori budaya Dominic Pettman dalam esainya "Love in the Time of Tamagotchi," Otaku sepenuhnya menyadari bahwa objek kasih sayang mereka sebenarnya tidak nyata. “Tapi ini tidak mengurangi muatan erotis dan dampak psikologis dari pesan teks yang mereka terima sebagai tanggapan atas pacaran SMS mereka,” Pettman mengamati.

Bagi para pengguna ini, tuntutan untuk hubungan virtual telah berpindah dari hubungan ayah atau ibu yang peduli yang dinikmati dengan Tamagotchi menjadi hubungan yang lebih dewasa yang dibangun di sekitar keinginan lain (dan mudah-mudahan dengan lebih sedikit pembersihan kotoran.)

Sebagian besar dari kita, tentu saja, belum menempuh jalur ini - tetapi Otaku tidak berbeda dari kita; mereka hanya mengambil satu langkah lebih jauh. Lampiran yang dibuat pengguna dengan Tamas mereka mungkin telah meletakkan dasar bagi kesediaan kami untuk berbondong-bondong dan berinvestasi dalam penyedot debu Roomba yang lucu dan hewan peliharaan robot, selain speaker pintar "selalu mendengarkan" seperti Google Home dan Apple HomePod. Tamagotchi membantu meletakkan dasar bagi makhluk buatan yang dipandang sebagai hewan peliharaan - atau bahkan teman.

Anjing Robot Sony AiboAibo, robot anjing. Dan Baker / Digital Trends

Beberapa perusahaan telah menjalankan ide ini. Misalnya, Microsoft's Xiaoice adalah asisten AI yang sangat populer dengan kepribadian yang meniru seorang gadis remaja, yang berkomunikasi terutama melalui pesan teks. Selain menjawab pertanyaan, Xiaoice dapat menceritakan lelucon, membuat puisi dan lagu, bercerita, bermain game, dan banyak lagi. Tamas tidak hanya memperkenalkan kita pada pendahulu dari alat-alat tersebut, tetapi juga mengajarkan kita untuk menerima entitas digital yang tidak selalu terlihat seperti sesuatu yang dapat dikenali hidup. Tidak seperti Furbies yang suka diemong, yang menikmati ledakan popularitas pada saat yang sama dengan Tamagotchi, tidak ada yang secara inheren menggemaskan tentang faktor bentuk plastik keras dari Tama.

Tamagotchi mungkin telah membantu mempersiapkan kita untuk dunia media sosial juga. Apakah itu penyebab atau hanya korelasi bahwa anak-anak yang tumbuh dengan terobsesi pada Tamagotchi lulus menjadi terobsesi dengan media sosial? Apakah benar-benar ada banyak perbedaan antara terburu-buru untuk merawat bunyi bip yang menarik perhatian dan ikon instruktif dari hewan peliharaan virtual dan menangani tuntutan serupa dari pengguna media sosial, yang banyak di antaranya mungkin tidak kita kenal di kehidupan nyata? Baik Tamas dan media sosial membutuhkan interaksi tokenistic yang sering (memberi makan, menyiram, "menyukai" liburan dan gambar bayi) untuk menjaga hubungan tetap berjalan jika ingin terus hidup. Tamagotchi termasuk di antara yang pertama memanfaatkan kebiasaan biologis aneh otak ini, memberi imbalan putaran umpan balik yang didorong dopamin dengan imbalan reguler.

“Mampu menikahi karakter Anda dengan [karakter Tamagotchi] teman Anda tanpa kabel benar-benar membuat saya kagum pada saat itu.”

Akhirnya, mereka membiasakan kami dengan dunia di mana membawa perangkat ke mana pun kami pergi adalah hal yang biasa. Sebagian besar perangkat dirancang agar sesuai dengan kehidupan kita saat ini, yang biasanya berarti menunggu sampai kita ingin menggunakannya. Tamagotchi mengganggu tatanan alam ini. Waktu makan rusak dan kelas terganggu. Di puncak demam Tamagotchi, ada laporan pengusaha Jepang membatalkan pertemuan agar bisa memberi makan Tamas mereka pada waktu yang tepat. Seorang penumpang maskapai diduga turun dari penerbangannya dan bersumpah untuk tidak terbang dengan maskapai itu lagi, setelah diberitahu bahwa dia harus mematikan Tamagotchi-nya: sesuatu yang akan menyebabkan pengaturan ulang.

Saat ini, anak-anak yang belum remaja ketika Tamagotchi memulai debutnya berusia akhir dua puluhan atau tiga puluhan. Mereka hampir semuanya adalah pemilik ponsel cerdas, dan banyak kemungkinan berkontribusi pada 73% orang dewasa yang melaporkan mengalami kecemasan jika mereka dipisahkan untuk sementara dari ponsel mereka. Mereka kemungkinan besar tidak mempertanyakan dunia di mana ketersediaan kita hampir selalu diasumsikan setiap saat. Bunyi bip Tamas yang mengganggu telah digantikan oleh getaran smartphone di saku.

Jangan menyebutnya kembali

Semua itu menimbulkan pertanyaan (berpotensi) miliaran dolar: Akankah generasi Tamagotchi berikutnya berhasil? Ini bukan pertama kalinya comeback seperti itu dilakukan. Pada pertengahan 2000-an, Tamagotchi kembali dengan rangkaian perangkat "Tamagotchi Connection". Ini meningkatkan tingkat pseudo-aliveness, dan semakin mengaburkan garis antara dunia nyata dan digital, dengan menambahkan lebih banyak interaksi, seperti kemampuan untuk berinteraksi dengan Tamas teman Anda dengan cara yang tidak mungkin dilakukan untuk pertama kalinya.

Seorang anak berusia 10 tahun memamerkan Tamagotchi Connection-nya Pada pertengahan 2000-an, Bandai merilis Tamagotchi Connection, yang memperkenalkan fitur-fitur baru seperti teknologi inframerah yang dapat menghubungkan dua hewan peliharaan Tamagotchi, memungkinkan mereka untuk bermain game, bertukar hadiah, dan melahirkan keturunan. Paul Irish / Getty Images

“Perkenalan saya dengan Tamagotchi adalah melalui kakak saya,” Crystal Koziol, salah satu pembawa acara Tama Tea, podcast bertema Tamagotchi, mengatakan kepada Digital Trends. “Saya kemudian mendapatkan V2 saya sendiri dan menjadi terobsesi dengan 'budaya koneksi'. Mampu mengawinkan karakter Anda dengan karakter teman Anda tanpa kabel benar-benar mengejutkan saya pada saat itu. "

Tetapi Koziol tidak selalu memberikan terlalu banyak harapan untuk kembalinya - setidaknya tidak dalam hal menarik pengguna baru. “Sederhananya: tidak,” katanya. “Saya pikir comeback untuk merek itu mungkin, tapi saya pikir waktu untuk kebangkitan vpet besar, sama berpengaruh seperti aslinya, mungkin telah berlalu. Dewasa ini, anak-anak Barat jarang bermain dengan mainan, dan dengan harga yang sangat tinggi, orang tua dapat memilih barang-barang 'bernilai hiburan lebih tinggi' dengan harga yang sama, seperti video game. Kembalinya Tamagotchi dalam bentuk apa pun mungkin paling diinginkan, dan akan didukung oleh, orang dewasa yang dipicu oleh nostalgia. ”

Co-host Koziol, Destiny Carroll, setuju sampai batas tertentu. “Saya tidak berpikir Tamagotchi akan memiliki kegemaran yang sama seperti yang mereka lakukan di tahun 90-an, mengingat teknologi baru yang dimainkan anak-anak saat ini,” katanya. “Tamagotchi sangat cocok dengan masyarakat itu saat itu - tapi saya pasti berpikir ada tempat yang lebih kecil untuk mereka sekarang juga, dengan orang-orang yang tumbuh bersama mereka atau anak-anak yang lebih kecil.”

Terlepas dari bagaimana kembalinya mereka, bagaimanapun, Tamagotchi memiliki dampak yang bertahan lama yang membantu membentuk penggunaan teknologi kami. Di tahun-tahun mendatang, pengaruh itu mungkin semakin terlihat.

Bahkan jika, seperti prediksi Koziol, comeback Tama 2019 tidak lebih dari peluang bagi usia tiga puluh-an untuk menebus saat itu mereka meninggalkan hewan peliharaan digital mereka mati kelaparan, ketika mereka masih di sekolah dasar.