Yo, NSA: Apa itu Paltalk dan mengapa Anda peduli tentang itu?

ruang obrolan paltalkSebuah bom berukuran NSA dijatuhkan minggu lalu ketika surat kabar mengungkapkan bahwa pemerintah AS telah memantau data komunikasi warga. Sekarang, sebagian besar dari kita memiliki gambaran ini yang tertanam di otak kita:

grafik prisma

Banyak wajah yang akrab di antara sumber-sumber yang NSA ambil datanya dari: Microsoft, Yahoo, Google, Apple, AOL, Skype, Facebook, YouTube, dan… Paltalk?

Di antara semua gerai yang sangat jelas adalah Paltalk, sebuah perusahaan yang telah dipantau NSA sejak Desember 2009 - lebih lama daripada yang melihat AOL, Skype, Apple, atau YouTube. Jadi, apa sebenarnya aplikasi yang kurang dikenal ini, dan mengapa Pemerintah Amerika Serikat begitu peduli tentangnya?

Apa itu Paltalk?

Paltalk (perusahaan induk, AVM Software) adalah aplikasi obrolan video dan menawarkan fitur yang sama dengan berbagai aplikasi obrolan video: Panggilan video grup, panggilan video seluler, ruang obrolan. Perusahaan ini berbasis di New York dan telah ada selama beberapa waktu; peluncuran awalnya pada tahun 1998.

Paltalk menyebut dirinya sebagai "komunitas obrolan video terbesar di dunia, dengan lebih dari empat juta anggota aktif." Menurut perusahaan, yang membedakannya adalah kemampuannya untuk menampung ratusan ribu pengguna sekaligus, "termasuk ribuan orang dalam satu ruang obrolan."

Namun, ini lebih dari sekadar obrolan video. Ini juga merupakan perpesanan teks dan klien IM dalam bentuk IMO atau Whatsapp - solusi perangkat sehingga Anda dapat mengirim teks secara internasional dan tanpa menggunakan batas teks bulanan Anda (jika Anda masih memilikinya).

Dari segi fitur, tidak ada yang sangat penting tentang Paltalk. Ini adalah opsi yang cukup populer untuk tujuan obrolan grup; ini adalah opsi Toko Web Chrome. Mungkin yang paling terkenal dari aplikasi ini adalah cerita mengerikan di mana seorang pengguna gantung diri di ruang obrolan grup tempat pengguna Paltalk akan saling menghina.

Kedua, Paltalk telah mendapatkan reputasi sebagai troll paten, setelah mengajukan beberapa tuntutan hukum terhadap pengembang video game karena melanggar paten "sistem pesan grup server untuk aplikasi interaktif". Keberhasilan tuntutan hukum ini bervariasi.

Secara keseluruhan, tidak ada yang terlalu signifikan tentang Paltalk. Itu salah satu dari sejuta komunitas aplikasi obrolan video sosial; itu bukan yang paling populer atau paling tidak. 

Apa kata Paltalk?

Paltalk mengeluarkan tanggapan terkait laporan PRISM. “Kami belum pernah mendengar tentang PRISM,” kata Paltalk kepada kami dalam sebuah pernyataan. “Paltalk sangat berhati-hati untuk melindungi dan mengamankan data pengguna, hanya menanggapi perintah pengadilan seperti yang diwajibkan oleh hukum. Paltalk tidak memberikan akses langsung ke servernya kepada lembaga pemerintah mana pun. "

Seperti aplikasi dan situs sosial lainnya, Paltalk mengatakan akan mematuhi pemerintah bila diperlukan. “Paltalk akan bekerja sama sepenuhnya dengan penegak hukum dalam menyelidiki atau meminta informasi sehubungan dengan dugaan kriminal atau aktivitas lain dan, terlepas dari ketentuan yang bertentangan di sini, dapat memberikan nama Anda dan informasi lainnya kepada pihak berwenang yang sesuai untuk tujuan itu, dengan atau tanpa panggilan pengadilan . ” Ini bukanlah Kebijakan Privasi yang mengejutkan atau unik - kebanyakan dari mereka memiliki ketentuan itu. Tidak ada hal lain tentang kebijakan atau ketentuan Paltalk yang menunjukkan mengapa NSA tertarik dengan informasi yang mereka berikan.

NSA tidak tertarik dengan layanan Paltalk sendiri - siapa yang menggunakannya dan mengapa. Paltalk adalah aplikasi populer di komunitas Muslim, dan tampaknya cocok untuk upaya NSA.

Mengapa Paltalk?

Paltalk pasti lebih sosial daripada sesuatu seperti Skype: chatroom Its, yang terasa begitu sekitar tahun 1999, telah menjadi global populer dan memiliki beberapa ekstrimis dan kelompok agama, debat, dan organisasi. Orang-orang dari seluruh dunia datang ke ruang obrolan ini, dan dapat tetap anonim, jika mereka mau.  

chat room paltalk islamTidak ada jumlah aktivitas ekstremis yang membuat Paltalk menjadi target NSA, tetapi beberapa contoh menarik selama beberapa tahun terakhir jelas meningkatkan radar Paltalk di front ancaman teroris.

Tahun lalu, teroris yang merencanakan ledakan di Bursa Efek London dan Kedutaan Besar AS ditemukan menggunakan Paltalk untuk berkoordinasi. Itu juga merupakan platform untuk pendukung teroris.

“Anjem Choudary, pendiri kelompok terlarang Islam 4 Inggris, Omar Bakri Mohammed, yang menyebabkan kemarahan di Inggris dengan memuji para pembajak di balik serangan 11 September 2001 dan dilarang memasuki kembali Inggris setelah 7/7 pengeboman, dan Abdullah el-Faisal, yang dideportasi pada 2007, dikatakan telah bergabung menggunakan situs tersebut untuk menyebarkan pesan mereka ke seluruh dunia, ”The Telegraph melaporkan pada 2012.

Jauh di tahun 2005, ada kekhawatiran bahwa kelompok Islam radikal menggunakan Paltalk untuk melacak orang Kristen. "Situs web berbahasa Arab yang dilindungi kata sandi, di alamat www.barsomyat.com, menampilkan gambar dan informasi tentang orang Kristen yang sangat aktif dalam memperdebatkan Muslim di Paltalk," tulis The New York Sun pada tahun 2005. Dan pada tahun 2009, sebenarnya ada kekhawatiran di antara pengguna Paltalk Israel bahwa itu digunakan sebagai alat mata-mata oleh para jihadis.

Tidak semua pengguna Timur Tengah di Paltalk mendukung tujuan ini, tentu saja: Sebuah cerita tahun 2002 di New York Times berfokus pada bagaimana pemuda Iran menggunakan situs tersebut seperti blog yang ramah obrolan.

Dan selama Musim Semi Arab, Paltalk mengalami lonjakan penggunaan - dan bahkan akhirnya diblokir oleh pemerintah Bahrain ketika para pembangkang menggunakannya untuk mengatur dan mengirim pesan.

Waspada atau waspada?

Meskipun Paltalk telah menunjukkan jejak menyembunyikan aktivitas teroris (atau mungkin, lebih tepatnya, jejak orang-orang yang berbicara tentang aktivitas teroris), apakah itu membuat semuanya berbeda dari berbagai situs dan aplikasi sosial lainnya? Yang memiliki basis pengguna lebih besar dan bisa dibilang lebih berdampak?

Anda tidak melihat Reddit di daftar itu, atau Twitter (keduanya terkenal karena melindungi informasi pengguna). Tumblr juga hilang, begitu pula WordPress. Ada banyak sekali hal ini di seluruh Internet. Sulit membayangkan bahwa Paltalk memiliki lebih banyak konten yang ingin diakses oleh pemerintah AS daripada situs-situs ini - tetapi jelas, ada sesuatu yang memotivasi NSA untuk terus mengawasi Paltalk selama empat tahun terakhir.

Apakah motif-motif itu dibenarkan masih harus dilihat - dan pada tahap awal dari apa yang kita ketahui tentang PRISM, memperdebatkan itu adalah latihan yang sia-sia (Anda juga berpikir ini adalah penyalahgunaan kekuasaan dan perintah kebebasan kita yang kasar atau Anda pikir itu adalah tindakan perlindungan untuk menjaga keamanan negara dan warga kita).

Tapi itulah cerita tentang aplikasi yang begitu lama berada di bawah radar kolektif kami, tetapi masih berhasil menarik begitu banyak perhatian dari pemerintah. Rupanya, NSA mengawasi kita semua.