Elon Musk: Meme Paling Dicintai dan Dibenci di Internet

Elon Musk mungkin adalah contoh sempurna dari ungkapan "Jangan pernah bertemu pahlawan Anda" - tetapi ada pengagum yang mau mengambil risiko. Dan hari apa yang lebih baik dari pada hari ulang tahunnya untuk dicoba?

Selama beberapa tahun terakhir, Musk, yang berulang tahun pada hari Minggu, 28 Juni, telah membangun reputasi untuk dirinya sendiri, tidak hanya sebagai kepala eksekutif yang eksentrik, raksasa teknologi, dan miliarder, tetapi juga sebagai kepribadian internet yang terkenal - orang yang keduanya dihormati dan dibenci. Kemiripannya telah digunakan dalam meme viral (misalnya saat dia merokok secara blak-blakan dengan Joe Rogan), dan mata uang semacam itu dalam budaya online saat ini tidak ternilai harganya. Pada bulan Mei, setelah kelahiran anak ketujuhnya, internet tampaknya meledak mencoba mencari cara untuk mengucapkan nama bayi yang tidak biasa itu.

Namun, platform media sosial pilihannya serupa dengan yang dimiliki presiden AS: Twitter. Dan dia menggunakannya untuk keuntungannya dengan cara yang sama.

Hanya beberapa boneka yang memiliki kekuatan untuk memanfaatkan pasar saham, mengamankan jutaan dolar dalam pendanaan investor, dan menjadi berita utama di seluruh dunia dengan satu tweet. Musk telah menguasai hal ini - dia alami di Twitter - menggunakan keyboard lebih cepat dari Kanye West sekitar tahun 2018. CEO lain dan pakar teknologi tetap berada di belakang pernyataan PR yang dikoreografikan. Tapi tidak dengan Elon.

Twitter saya cukup banyak omong kosong saat ini

- Elon Musk (@elonmusk) 19 April 2019

Sejak bergabung dengan platform media sosial pada tahun 2009, Musk telah mengungkapkan aspirasinya untuk dilihat semua orang. Rencananya untuk mati di Mars. Mimpinya membuat mobil listrik yang terjangkau untuk semua orang. Ambisinya untuk Tesla menjadi penangkal perubahan iklim.

Jenis aksesibilitas dan interaksi langsung ini telah memberinya sekumpulan pendukung yang diam-diam, mereka yang bersedia secara kolektif mengerumuni kritikus yang mengejarnya dengan cara seperti troll, namun menghujaninya dengan pujian bahkan ketika dia mengumumkan penundaan pengiriman Tesla. Dan meskipun dia biasanya membalas ke beberapa pelanggan tetap tertentu di Twitter, saya tidak bisa membuatnya menanggapi pesan langsung untuk cerita ini. 

Tentara stans

Stans Musk tampaknya melekat pada salah satu atributnya yang lebih terpuji, yang membedakannya dengan seluruh Silicon Valley: Dia tidak menyia-nyiakan otak besarnya pada ide-ide kecil, seperti aplikasi dan startup - tetapi pada ruang angkasa dan memajukan umat manusia.

Investor Spanyol Sam Kelly, dan pemuja Tesla terkemuka, mengatakan jika publik tidak mulai menempatkan orang-orang seperti Musk pada penghargaan yang lebih tinggi, “umat manusia mungkin tidak memiliki banyak masa depan sama sekali.”

“Hari ini secara umum kami lebih fokus kepada influencer media sosial dan bintang reality TV,” kata Kelly dalam wawancara dengan Digital Trends. “Senang rasanya bisa mengagumi seseorang yang benar-benar berkontribusi terhadap kemajuan umat manusia.”

“Dia berperilaku seperti anak yang bahagia,” kata Emil Senkel, seorang penggemar Musk berusia 17 tahun yang saat ini menabung untuk Tesla Model 3. “Dia melakukan semua yang ada di kepalanya, dia tidak menetapkan batasan, dan itulah mengapa dia selalu membuat penemuan luar biasa. "

gambar bergaya tesla dan CEO spacex elon musk Getty Images / Grafik Tren Digital

Melakukan dan mengatakan semua yang muncul di kepalanya juga membuat Musk mendapat masalah, dan memang seharusnya begitu. Dia bercanda tentang perusahaannya yang bangkrut. Menggunakan platformnya untuk menyerang jurnalis. Diancam untuk mengambil Tesla secara pribadi, sebelum mendapatkan pendanaan apa pun. Pada 2019, Musk terpaksa mundur sebagai ketua Tesla atas tweet itu, yang membuatnya kesulitan dengan Komisi Sekuritas dan Bursa. Tahun sebelumnya, dia menyebut penyelam Thailand sebagai "pedo guy" - dan kemudian dipaksa untuk meminta maaf.

Baru-baru ini, pada bulan Maret, dia secara keliru mengatakan bahwa anak-anak “kebal” terhadap COVID-19, dan membuka kembali pabrik Tesla's Fremont dengan pedoman resmi, yang mengakibatkan beberapa karyawan dinyatakan positif terkena virus.

Kritikus menyebut Musk tidak bertanggung jawab, kasar, dan menjengkelkan. Dan, tidak diragukan lagi, dia adalah hal-hal itu. Tetapi beberapa orang, seperti Kara Swisher dari Recode, masih bisa mengakui bahwa dia "menawan" dan "sangat percaya diri" sambil mengabaikan sentimen umum bahwa dia "gila".

pic.twitter.com/c4sMMYEgHV

- Ryan (@Ryleger) 6 Maret 2019

Pria itu, mitos?

Penting untuk dicatat di sini bahwa Elon Musk adalah manusia. Terlepas dari ratusan ribu "penggemar" pada subreddit senama, atau meme yang menghubungkannya dengan Marvel's Tony Stark, atau penyelamat apokaliptik Bumi sendiri. Luangkan beberapa menit dalam balasan Twitternya, dan Anda mungkin merasa pikiran Anda sendiri mulai berubah karena banyaknya akun yang memamerkan pencapaiannya kembali kepadanya.

“Elon Musk senang menghuni beberapa arketipe favorit kami: Penyihir, bos, dan mungkin sentuhan anak nakal,” kata Zoe Fraade-Blanar, penulis bersama buku “Superfandom,” yang meneliti berbasis penggemar obsesi. “Seperti semua selebritas, orang menggunakan persona publiknya untuk tujuan membangun narasi dan penciptaan identitas mereka sendiri. Tidak peduli apa yang ingin dikomentari seseorang dalam budaya, kepribadiannya tersedia sebagai karakter stok untuk melakukannya. Dalam kasus meme, secara harfiah. "

Ini mungkin alasan mengapa bahkan pendukung internetnya yang paling setia dapat memisahkan Musk dari perusahaannya dan reputasinya yang rusak, sementara juga membuatnya cocok dengan format yang layak meme.

Pendukung melihat Tesla dan SpaceX, dengan Musk di pucuk pimpinan, sebagai kiblat dari semua hal yang inovatif dan futuristik. Segala sesuatu yang mereka inginkan dari dunia terlihat - artinya apapun yang dia lakukan dan katakan dalam mengejar itu, dapat dengan mudah dihapuskan dan diselamatkan dengan satu tweet viral dan visioner. (“Siapa yang mengontrol meme, mengontrol Semesta.”)

“Dia hanya dirinya sendiri dan itulah mengapa kehadirannya di media sosial sangat sukses,” kata Kelly. "Mungkin beberapa orang ingin dia berperilaku seperti CEO miliarder, tapi bukan itu dia."

Satu hal yang kita tahu pasti adalah bahwa Musk tidak mungkin mengubah caranya. Investor telah mencoba dan gagal. Ketidakpastian dan kecerobohannya saat online, bagaimanapun, mungkin satu-satunya sifat tetap yang dapat diandalkan. Tetapi bagi beberapa penggemar, hal itu bahkan dapat terasa terisolasi dan bermasalah dalam kenyataan pahit saat ini. Apakah karakteristik ini menginspirasi kekaguman, permusuhan, atau ambivalensi, hanya akan menambah daya pikat internetnya.

“Beberapa orang benar-benar hebat, sengaja atau tidak, dalam membuat mitologi diri mereka sendiri,” kata Fraade-Blanar. "Baik untuknya, kataku."