Seberapa Akurat Pelacak Kebugaran? Kami Meminta Pakar

Kita semua dapat menggunakan sedikit bantuan untuk tetap bugar. Latihan linggis ke dalam kehidupan yang sibuk bisa jadi sulit dan sering kali menjadi hal pertama yang dibuang ketika sesuatu muncul. Pelacak kebugaran terbaik memberi kami pengingat yang ramah untuk bangun dan keluar; mereka melacak langkah-langkah, mengukur detak jantung kita, memperkirakan kalori yang terbakar, dan memberi kita gambaran umum tentang seberapa aktif kita.

Tidak mengherankan, kemudian, jutaan orang memakai semacam alat pelacak kebugaran setiap hari dan bahwa pasar dunia bernilai miliaran. Tapi seberapa akuratkah pelacak kebugaran?

“Jawaban singkatnya adalah: Itu tergantung,” Asisten Profesor Kinesiologi dan Epidemiologi di Universitas Wisconsin-Madison, Lisa Cadmus-Bertram mengatakan kepada Digital Trends. “Jawaban panjangnya adalah bahwa mereka cukup akurat untuk berguna bagi kebanyakan orang untuk banyak tujuan. Tapi itu juga bervariasi berdasarkan apa yang Anda coba ukur. "

Hampir semua pelacak kebugaran menghitung langkah dan jarak yang Anda tempuh, dan mengukur detak jantung semakin umum. Mereka umumnya juga memberikan beberapa perkiraan pengeluaran energi atau kalori yang terbakar, dan mereka dapat memperkirakan kualitas tidur Anda. Anda akan menemukan sebagian besar fitur yang sama yang dapat Anda temukan di pelacak kebugaran khusus di semua jam tangan pintar terbaik juga.

Menghitung langkah

Ujung dangkal dari pelacakan kebugaran adalah hitungan langkah sederhana. Target 10.000 langkah sehari mungkin sewenang-wenang, tetapi tidak diragukan lagi bahwa lebih banyak aktivitas lebih baik untuk Anda, dan ini memberikan angka yang bagus dan rapi untuk diambil orang. Pertanyaannya adalah: Dapatkah Anda mempercayai pelacak kebugaran Anda untuk mengukur kemajuan Anda secara akurat?

“Pengukuran langkah cenderung cukup akurat,” kata Cadmus-Betram. “Dengan dua peringatan utama - orang yang bergerak sangat lambat atau memiliki gaya berjalan yang tidak biasa biasanya mendapati bahwa langkah mereka kurang dihitung, terkadang cukup banyak dan itu benar bahkan dengan pedometer kelas penelitian.”

Bagi kebanyakan orang, hitungannya cukup bagus tetapi periksa jumlah langkah Anda pada dua pelacak kebugaran yang berbeda atau bandingkan dengan perkiraan ponsel cerdas Anda dan Anda akan melihat perbedaannya. Penghitungan langkah mungkin lebih akurat dengan perangkat penjepit awal yang dirancang untuk dikenakan di pinggul.

"Pinggul adalah tempat terbaik untuk mengukur langkah dan sebagian besar jenis aktivitas fisik," kata Cadmus-Betram. Ponsel cerdas yang dikenakan di saku celana seharusnya dapat menghitung langkah dengan sangat akurat.

"Setiap saat pelacak Anda bisa 20 denyut terlalu tinggi atau rendah."

Perangkat yang dikenakan pada pergelangan tangan ini mau tidak mau akan merekam banyak gerakan asing yang tidak ada hubungannya dengan aktivitas fisik. Bahkan jika Anda memakai pelacak kebugaran di pergelangan tangan non-dominan Anda - yang merupakan rekomendasinya - alat ini akan mencatat semua gerakan tangan Anda.

Ponsel cerdas Anda mungkin lebih akurat dalam menghitung langkah, tetapi ini bukan alternatif yang bagus di dunia nyata. Pertimbangkan bahwa ponsel Anda tidak selalu di saku celana Anda; tidak ada yang menginginkan ponsel di sakunya saat mereka berolahraga; dan banyak pakaian wanita tidak memiliki saku.

Produsen menjauh dari pelacak klip karena orang akan kehilangan perangkat, lupa memasangnya, atau secara tidak sengaja mengirimnya melalui cucian yang ditempelkan pada pakaian olahraga yang berkeringat. Tapi pindah ke pelacak yang dikenakan di pergelangan tangan juga membuka pintu untuk sensor detak jantung.

“Memiliki beberapa aliran data memungkinkannya menggabungkan data detak jantung dengan data pergerakan untuk mencoba menghasilkan tebakan yang lebih baik,” jelas Cadmus-Bertram. “Yang sangat membantu - ponsel tidak memiliki aliran data tambahan itu.”

Mengukur detak jantung

Mengambil pelacak kebugaran atau jam tangan pintar dengan sensor detak jantung saat ini jauh lebih mudah dan lebih murah daripada sebelumnya, tetapi seberapa akurat sensor ini?

“Perangkat yang mengukur detak jantung cenderung cukup bagus dalam mengukur detak jantung saat istirahat tetapi memiliki lebih banyak variabilitas saat mengukur detak jantung selama berolahraga,” kata Cadmus-Bertram.

Masalahnya adalah ia benar-benar tidak bisa mengetahui hal-hal tertentu tentang tubuh Anda.

Pelacak kebugaran bisa sangat berbeda dengan detak jantung Anda yang sebenarnya saat Anda berolahraga. Saat Anda berkeringat, mereka sering gagal mencatat detak jantung Anda sepenuhnya. Ada beberapa penelitian berbeda yang menunjukkan pelacak kebugaran dan jam tangan pintar cukup baik dalam mengukur detak jantung saat istirahat atau dalam pemulihan, tetapi menjadi kurang akurat karena intensitas latihan meningkat.

"Setiap saat pelacak Anda bisa 20 denyut terlalu tinggi atau rendah," saran Cadmus-Bertram. “Tapi meskipun tidak selalu tepat untuk momen-momen spesifik itu, karena itu sama-sama jatuh di atas dan di bawah kebenaran - itu tidak secara konsisten melebih-lebihkan atau di bawah perkiraan - jika Anda melihat rasio rata-rata dalam periode yang lebih lama, itu akan menjadi cukup akurat."

Pertanyaan tentang seberapa akurat cukup akurat tergantung pada apa yang Anda gunakan dan apa yang Anda harapkan. Fungsionalitas ECG di Apple Watch terbaru tidak seakurat ECG 12-lead yang mungkin mereka lakukan di klinik atau rumah sakit, tetapi masih dapat berguna untuk memberi tahu orang-orang tentang masalah dan mendorong mereka untuk menyelidiki lebih lanjut.

fitbit mengisi 3 wajah Brenda Stolyar / Digital Trends

Jika Anda berlari maraton atau berlatih dengan serius untuk suatu acara, variabilitas sensor detak jantung dalam pelacak kebugaran biasanya terlalu tinggi untuk membuatnya benar-benar berguna. Dalam hal ini, tali dada akan jauh lebih akurat daripada pelacak yang dikenakan di pergelangan tangan. Tetapi bagi kebanyakan orang yang ingin mengetahui gambaran umum detak jantung mereka, pelacak kebugaran mungkin cukup akurat.

Sesuatu yang benar-benar diperjuangkan oleh pelacak kebugaran adalah mengukur pengeluaran energi.

Membakar kalori

“Kalori yang terbakar adalah hal yang sangat sulit untuk diperkirakan,” jelas Cadmus-Bertram.

Kebanyakan pelacak aktivitas mengukur gerakan tubuh Anda dan menggabungkannya dengan tinggi badan, berat badan, jenis kelamin, dan usia Anda. Kadang-kadang mereka mungkin menanyakan beberapa pertanyaan gaya hidup selama penyiapan dan data tersebut dapat dimasukkan ke dalam campuran.

"Bahkan pelacak termurah pun memiliki semua fitur terpenting."

"Masalahnya adalah ia benar-benar tidak dapat mengetahui hal-hal tertentu tentang tubuh Anda," kata Cadmus-Bertram. "Misalnya, ini menebak tentang proporsi relatif otot dan lemak Anda dan hal-hal itu sangat berkaitan dengan pengeluaran energi istirahat Anda."

Sebuah meta-analisis baru-baru ini yang mencakup 60 penelitian yang diterbitkan sebelumnya menunjukkan bahwa pelacak kebugaran tidak terlalu akurat dalam mengukur pengeluaran energi, terutama untuk aktivitas yang tidak terlalu berat seperti berjalan kaki atau pekerjaan rumah. Tapi sekali lagi, itu tidak berarti mereka tidak berguna. Jika Anda bertujuan untuk menurunkan berat badan dan ingin menghitung kalori yang terbakar sebagai bagian dari diet dan upaya olahraga, pelacak kebugaran dapat membantu Anda melakukannya.

Jika Anda menargetkan defisit 250 kalori per hari, misalnya, yang menurut Cadmus-Bertram harus sama dengan setengah pon penurunan berat badan seminggu, maka Anda dapat bekerja untuk mengkalibrasi pelacak kebugaran Anda. Pakai selama sebulan dan hitung semua kalori Anda dengan mencatat makanan yang Anda makan secara akurat. Menghitung kalori Anda secara akurat membutuhkan banyak pekerjaan, tetapi referensi silang ini dengan berat badan dan aktivitas yang dilacak memungkinkan Anda untuk melihat seberapa jauh pelacak kebugaran Anda dan menyesuaikannya, sehingga masih bisa menjadi alat yang berguna.

Andy Boxall / Tren Digital

Terlepas dari semua potensi ketidakakuratan, ada juga banyak bukti bahwa pelacak kebugaran dapat mendorong Anda untuk lebih aktif dan membantu Anda menjadi lebih bugar, asalkan Anda terlibat dengan perangkat Anda dan menetapkan tujuan yang benar-benar Anda upayakan.

“Ini akan berfungsi seperti jam tangan jika Anda tidak benar-benar menggunakannya,” kata Cadmus-Betram.

Anda harus bekerja untuk mendapatkan kebiasaan baik, tetapi Anda juga membutuhkan perangkat yang tepat.

Bagaimana memilih pelacak kebugaran

Pertama-tama, penting untuk mempertimbangkan kompatibilitas dengan ponsel Anda. Apple Watch akan menjadi pilihan yang bagus jika Anda memiliki iPhone, tetapi tidak banyak jika Anda tidak memilikinya. Ada juga banyak fitur berbeda yang tersedia dan Anda perlu memutuskan apakah Anda menginginkan sesuatu hanya untuk melacak aktivitas Anda atau berfungsi sebagai jam tangan pintar juga.

“Bahkan pelacak termurah pun memiliki semua fitur terpenting,” kata Cadmus-Bertram. “Batas waktu sebenarnya adalah: Apakah itu memiliki sensor detak jantung atau tidak?”

Sensor detak jantung penting; itu tidak hanya menambahkan pelacakan detak jantung. Meta-analisis memperjelas bahwa perangkat yang menggunakan akselerometri saja juga kurang akurat dalam memperkirakan pengeluaran energi dibandingkan pelacak dengan sensor detak jantung.

Anggaran juga jelas akan menentukan keputusan Anda, tetapi Anda tidak perlu menghabiskan banyak uang.

“Model biaya terendah yang dilengkapi dengan sensor detak jantung adalah yang akan saya rekomendasikan,” kata Cadmus-Bertram. “Anda dapat membelanjakan dua kali lebih banyak tetapi Anda tidak benar-benar akan mendapatkan fitur tambahan yang penting.”