Propaganda Media Sosial Lebih dari Dua Kali Lipat, Tapi Jangan Salahkan Bot

Bot umumnya bertanggung jawab atas propaganda media sosial, tetapi sebuah studi baru-baru ini di Inggris menunjukkan tidak hanya bahwa kampanye misinformasi politik yang terorganisir telah meningkat lebih dari dua kali lipat dalam dua tahun terakhir, tetapi bot itu menempati posisi kedua setelah manipulasi yang dijalankan manusia.

Studi Global Disinformation Order, yang dilakukan oleh University of Oxford, menemukan bukti manipulasi media sosial oleh lembaga pemerintah atau partai politik di 70 negara, meningkat dari 48 pada 2018 dan 28 pada 2017. Studi ini mengumpulkan data setiap tahun sejak 2017. , tetapi menunjukkan propaganda politik telah memanfaatkan media sosial selama dekade terakhir.

Studi tersebut, yang disusun bersama oleh Samantha Bradshaw dan Phillip N. Howard, menghitung laporan dari seluruh dunia tentang pasukan dunia maya, yang didefinisikan sebagai "aktor pemerintah atau partai politik yang ditugaskan untuk memanipulasi opini publik secara online." Sementara laporan tersebut berfokus pada propaganda yang dapat ditelusuri kembali ke lembaga pemerintah, politisi, atau partai politik, para peneliti menemukan koordinasi formal dengan perusahaan komunikasi swasta, dan di lebih dari 40% negara, organisasi sipil, dan warga negara.  

Sebagian besar propaganda dibuat oleh orang sungguhan: 87% negara menggunakan akun manusia dibandingkan dengan 80% negara yang menggunakan bot. Dalam beberapa kasus, studi tersebut bahkan mengidentifikasi negara-negara yang mempekerjakan siswa atau kelompok pemuda untuk propaganda komputasi, termasuk Rusia dan Israel.

Meningkatnya negara-negara dengan misinformasi terorganisir kemungkinan besar merupakan peningkatan aktivitas sebagian, tetapi juga meningkat oleh peningkatan kemampuan untuk mendeteksi aktivitas tersebut. “Jumlah kasus yang kami identifikasi adalah hal yang paling mengejutkan dari studi tahun ini. Sebagian, pertumbuhan itu berkaitan dengan lebih banyak aktor negara yang melihat media sosial sebagai alat kekuatan geopolitik, ”Bradshaw, rekan penulis studi dan peneliti di Proyek Propaganda Komputasi, mengatakan kepada Digital Trends. “Tapi tidak semua kasus baru. Banyak contoh lama yang ditemukan oleh jurnalis dan peneliti independen lainnya, yang sekarang dilengkapi dengan alat yang lebih baik dan kosakata yang lebih baik untuk mengidentifikasi contoh propaganda komputasi dalam konteks negara mereka sendiri. ”

Tahun ini, para peneliti juga mengidentifikasi kategori akun baru yang digunakan untuk manipulasi - selain akun manusia, akun bot, dan akun "cyborg" yang menggunakan keduanya, 7% negara meretas atau mencuri akun nyata untuk digunakan dalam kampanye mereka. Guatemala, Iran, Korea Utara, Rusia, dan Uzbekistan termasuk di antara negara-negara yang menggunakan akun yang diretas atau dicuri.

Lebih dari separuh negara dengan bukti propaganda politik - 45 dari 70 - menggunakan taktik tersebut selama pemilu. Di antara contoh-contoh tersebut, penelitian menunjukkan, adalah politisi dengan pengikut palsu, iklan bertarget menggunakan media yang dimanipulasi, dan penargetan mikro.

Jadi, jenis informasi apa yang digunakan kampanye? Penyerangan oposisi politik adalah yang paling luas, di 89% negara, diikuti dengan penyebaran propaganda pro-pemerintah atau pro-partai dan 34% menyebarkan informasi yang dirancang untuk menciptakan perpecahan.

Sementara hampir 75% menggunakan taktik seperti meme, berita palsu, dan video, taktik tersebut juga berada di bawah jenis manipulasi terselubung di luar media yang dibagikan. Sekitar 68% menggunakan troll yang disponsori negara untuk menyerang lawan, seperti jurnalis dan aktivis. Banyak juga yang menggunakan alat pelaporan untuk menyensor ucapan, berharap proses otomatis akan menghapus konten yang tidak melanggar aturan platform apa pun. 73% persen negara lainnya membanjiri tagar untuk membuat pesan lebih tersebar luas.

Sebagian besar aktivitas pasukan cyber tetap berada di jejaring sosial terbesar, Facebook, tetapi para peneliti melihat peningkatan kampanye pada platform yang berfokus pada foto dan video, termasuk Instagram dan YouTube. Para peneliti juga melihat peningkatan aktivitas di WhatsApp.

Amerika Serikat menempati peringkat di antara kelompok "pasukan cyber tinggi", yang menunjukkan operasi penuh waktu dengan anggaran besar yang berfokus pada propaganda domestik dan asing. Laporan tersebut menyarankan AS menggunakan disinformasi, data, dan amplifikasi konten buatan dari akun manusia, bot, dan cyborg (atau bot manusia campuran). Studi tersebut juga menunjukkan bukti bahwa AS menggunakan kelima kategori pesan yang termasuk dalam studi tersebut: Mendukung, menyerang lawan, mengalihkan perhatian, memicu perpecahan, dan menekan.

Bradshaw mengatakan bahwa perusahaan media sosial harus berbuat lebih banyak untuk menciptakan tempat yang lebih baik untuk terhubung dan mendiskusikan politik. “Menentukan apakah sebuah postingan adalah bagian dari kampanye manipulasi bukanlah tugas yang mudah. Seringkali perlu melihat tren luas di media sosial dan percakapan yang terjadi tentang topik tertentu, ”katanya.

Sementara Bradshaw mengatakan bahwa mendeteksi misinformasi tidak boleh hanya dilakukan oleh pengguna, beberapa misinformasi dapat diketahui dengan mencari akun yang memposting dalam berbagai bahasa, melakukan pencarian gambar terbalik, dan menggunakan alat online gratis untuk mendeteksi akun otomatis.  

Studi 2019 menyoroti perubahan dalam propaganda politik yang sudah ada jauh sebelum internet, tetapi kemungkinan telah memanfaatkan media sosial selama satu dekade. Penulis studi mengakhiri laporan dengan pertanyaan: “Apakah platform media sosial benar-benar menciptakan ruang untuk musyawarah publik dan demokrasi? Atau apakah mereka memperkuat konten yang membuat warga kecanduan, disinformasi, dan marah? ”